Radiohittet, der skabte rock’n’roll

Den 7. juli 1954: Elvis Presley fik sin radiodebut på den lokale Memphis-station WHBQ med singlen ”That’s All Right”, som blev spillet 14 gange samme dag og udløste en telefonstorm fra radiolytterne.

Artiklens øverste billede
Elvis Presley blev interviewet af den lokale radiodiscjockey i Memphis, samme aften som singlen ”That’s All Right” blev spillet for første gang. Radioudsendelsen blev en milepæl i musikhistorien. Arkivfoto

Der var engang, hvor et enkelt hoftesvaj var tilstrækkeligt til at udløse kåde pigeskrig og avisoverskrifter.

Vi har alle set tv-klippene, hvor sexsymbolet Elvis Presley tryllebandt en generation med sin ømme barytonvokal og ikke mindst sine vovede bevægelser, der samtidig skabte forargelse hos den ældre generation i det pænere borgerskab. Men da opmærksomheden første gang faldt på den sangglade teenager fra Mississippi, var det uden for kameraernes rækkevidde.

Onsdag morgen den 7. juli 1954 modtog den lokale radiodiscjockey i Memphis Dewey Phillips en single fra Sun Studio. På A-siden kunne man høre Elvis Presley synge ”That’s All Right” – en delta blues-klassiker oprindeligt skrevet og fremført af Arthur ”Big Boy” Crudup i 1946. Dagen før var Elvis Presley en ukendt grønskolling med en guitar til 12,95 dollars. Men det skulle der hurtigt laves om på. Den lokale radio-dj blev under showet løbende kimet ned af lytterne, der ville høre nummeret en ekstra gang. Hele 14 gange i løbet af dagen blev singlen spillet over radioen, og Dewey Phillips fik med næb og klør inviteret den kommende rock’n’roll-konge over i radiostudiet til et interview samme aften.

Lytterne troede, han var sort

Lytternes eufori var på daværende tidspunkt hverken influeret af Elvis’ rystende hofter, charmerende drengeblik og seksuelle udstråling. De fleste troede sågar, at manden var sort. Det mysterium opklarede radioværten ved at spørge ind til, hvilket gymnasium han gik på. Så kunne lytterne selv lægge to og to sammen. Ja, raceadskillelsen i sydstaterne var ikke helt uddød endnu.

Henrik Knudsen, der som den første i Danmark åbnede en Elvis-udstilling i 1993, mener, at racespørgsmålet var en afgørende årsag til, at netop den radioudsendelse blev en milepæl i musikhistorien.

»Der blev spillet blues og boogie på de ”sorte” radiostationer. Men musikken solgte ikke, for det var ikke kommercielt. Så det var først, da Elvis med denne her single blandede de sortes rhythm and blues med den hvide countrysang, at etablissementet ikke længere kunne afskærme den unge generation,« fortæller Henrik Knudsen.

En tilfældig jamsession

Det var slet ikke hensigten, at Elvis Presley skulle spille den musik, der senere blev kendt som rock’n’roll. Da han første gang mødte op i Sun Studio, var det for at indspille en sang til sin mor i anledningen af hendes fødselsdag. Han havde selv sparet penge sammen til en betalt studiesession, hvor han samme dag kunne udvandre med en 45-tommers vinylskive, som var inkluderet i prisen. Men stemmen lød usædvanlig godt, hvilket fik produceren Sam Phillips til at invitere teenageren forbi igen til en gratis session. Måske var der en lille countrystjerne gemt i ham, tænkte han.

Den 5. og 6. juli spillede han med bassisten Bill Black og guitaristen Scotty Moore i forsøget på at indspille nogle country-ballader. Men det fungerede overhovedet ikke, og pladeproduceren Sam Phillips var efter sigende få minutter fra at opgive projektet, da Elvis i en pause jammede ”That’s All Right” med de to musikere.

»Midt i en pause tog de sig en jammer, i håbet om at det kunne løsne på Elvis Presleys nervøsitet. Det blev til singlen ”That’s All Right”, selv om det slet ikke var hensigten,« fortæller Henrik Knudsen.

Verden var ikke den samme dagen efter

To dage senere blev nummeret spillet i radioen, og ifølge radiovært Jørgen de Mylius var det første skridt til udviklingen af den musikgenre, vi i dag kender som rock’n’roll.

»Selv om vi ikke alle opdagede det lige hurtigt, så var den musikalske verden ikke den samme dagen efter. Han kom med en lyd, der var så anderledes og epokegørende, fordi han vaskede en sort r’n’b-sang hvid og gjorde den til en hybrid mellem country og r’n’b. Han vidste det ikke engang selv, men det var den første lyd af rock’n’roll,« siger Jørgen de Mylius og beretter om, at det efterfølgende gik hurtigt:

»Han havde jo aldrig optrådt til en koncert før radioudsendelsen, men fik en masse spillejob kort tid efter, og da singlen kom på gaden halvanden uge efter, styrtede folk til pladebutikkerne. Pludselig havde han travlt med at indøve flere numre,« fortæller Jørgen de Mylius.

Danmark var år bagud

Der gik nogle år endnu, før fænomenet kom til Danmark, og det var først i 1956, da Elvis blev signet på RCA Records og udkom med singlen ”Heartbreak Hotel”, at rygtet om den unge baryton nåede ud til den unge generation af danskere.

»Alle europæiske lande, på nær England, var lang tid om at præsentere Elvis for befolkningen. I Danmark havde vi kun Statsradiofonien på DR. Og dens opgave var ikke at servicere lytterne, men derimod at opdrage dem,« siger Jørgen de Mylius.

Da Elvis endelig havde slået sit navn fast i Danmark, var imaget allerede på plads, og Elvis optrådte med urolige gummiben og et tiltet mikrofonstativ. Men ifølge Jørgen de Mylius var det af mindre betydning.

»Selvfølgelig hjalp det på hans succes, at han var en koncertattraktion. Men det var særligt hos pigerne. Jeg er sikker på, at han var slået igennem alligevel,« siger han.

Musikalsk og menneskelig deroute

Elvis Presley måtte gøre militærtjeneste fra 1958-60 og medvirkede efter hjemkomsten i en række spillefilm, mens hans musikstil blev præget af flere ballader som ”It’s now or never”, ”Are you lonesome tonight” og ”Can’t help falling in love”.

Alligevel tabte han terræn til grupper som ”The Beatles” og ”The Rolling Stones” op gennem 1960’erne, og de sidste leveår var en kunstnerisk og menneskelig deroute, hvor han blev stærkt overvægtig og nedbrød sit helbred gennem et voldsomt pillemisbrug. Han døde officielt som følge af en overbelastning af hjertefunktionerne i 1977 – 42 år gammel.

Elvis Presley er den bedst sælgende soloartist gennem tiderne.

Lyt til nummeret på YouTube

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læselisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.