Legendarisk militærenhed forlader Tyskland

Et kapitel i Anden Verdenskrigs historie afsluttes 24 år før planlagt.

Artiklens øverste billede
7. panserdivision blev kendt som Ørkenrotterne og var den vigtigste enhed i forsvaret af den egyptiske grænse mod Libyen i starten af krigen. Senere blev Ørkenrotterne sat ind i krigen i Sillehavet, hvor enhenden opererede i Burma. Foto: Imperial War Museum

De er kede af det i den tyske by Bergen.

Byen ligger lidt hengemt mellem Hamburg og Hannover langt fra den nærmeste motorvej.

Det var her, britiske soldater i april 1945 kom frem til koncentrationslejren Bergen-Belsen og befriede 55.000 fanger fra horrible forhold.

"Ingen skildring og intet fotografi kan bare nogenlunde gengive de rædsler, der var uden for barakkerne, og indeni var rædselsscenerne endnu værre," beskrev general Glyn Hughes sit møde med lejren og dens indsatte.

Ørkenrotterne

Efter krigens afslutning flyttede den britiske hær sin legendariske 7. pansrede brigade til byen.

Brigaden og dens soldater havde på grund af indsatsen i krigen i Nordafrika fået tilnavnet "Ørkenrotterne".

"Ørkenrotterne" bor fortsat i Bergen. Og her skulle militærenheden efter planen blive frem til 2035.

Besparelser betyder tilbagetrækning

Nu betyder omfattende besparelser i den britiske hær imidlertid, at de planer er lavet om.

Tilbagetrækningen af samtlige 20.000 britiske soldater, der er udstationeret - ikke blot i Bergen - men i hele Tyskland, vil blive indledt i løbet af det kommende år.

Når børn og ægtefæller til de udstationerede regnes med, ender det samlede antal briter, der skal hjem fra Tyskland, på omkring 43.000.

De første 1.800 soldater bliver trukket hjem allerede til januar.

Stor betydning

Beslutningen får stor betydning adskillige steder i Tyskland, hvor de britiske soldater og deres familie er blevet en integreret del af lokalsamfundene.

Som f.eks. i Bergen, hvor briterne har stor betydning både kulturelt og økonomisk.

”Byens indbyggere tager del i glæderne over vores succeser og sænker flagene på halv, når vi har haft tab,” forklarer oberst Eaton fra den 7. brigade, hvor soldaterne er udset til at skulle forlade tysk grund inden 2015.

Han fortæller til British Forces News, at mange af soldaterne på lige fod med de tyske indbyggere er medlemmer af f.eks. lokale sports- og jagtforeninger.

På byens rådhus er borgmester Rainer Prokop fortvivlet over udsigten til, at briterne rejser før tid.

”Det er det mest alvorlige, der er hændt siden Anden Verdenskrig. Briterne bor sammen med os og deltager i alt her i byen,” siger han.

Utroligt trist

Borgmesteren estimerer, at byens indbyggertal vil falde med en tredjedel, og at mellem 20 og 40 pct. af byens handlende vil gå fallit.

Beslutningen om tilbagetrækning fra Tyskland er truffet, fordi den britiske hær skal spare, og beslutningen markerer afslutningen på en epoke.

”Det er 30 år siden Den Kolde Krig sluttede, og siden da har vores tropper i landet ikke spillet nogen egentlig rolle. Men det er meget symbolsk,” siger professor Malcolm Chalmers fra tænketanken Royal United Services Institute, der arbejder med national og international forsvars- og sikkerhedspolitik.

På kasernen i Bergen opsummerer obert Eaton udsigten til at forlade byen:

"Det er utroligt trist. Vi kommer rigtig godt ud af det med vores tyske venner, og jeg ved, at de også er kede af beslutningen. Men når alt kommer til alt, er man tvunget til at træffe vanskelige beslutninger i vanskelige tider."

null

Andre læser

Mest læste

Del artiklen