Bizart faktum: Bogomslag af kvindehud

Men faktisk rummer historien flere eksempler på bøger indbundet med menneskehud.

"Bogen er indbundet i menneskelig hud og der er intet trykt på omslaget for at bevaret dets elegance."

Således skrev psykiateren Ludovic Bouland i en note i Arséne Housssays "Des destinées de l'ame", som han indbandt i 1880'erne.

Skønt noten står at læse i selve bogen har mange tvivlet på, at den virkelig var indbundet med menneskehud.

Bouland skrev også:

"En bog om menneskets sjæl fortjener en menneskelig indbinding. Jeg havde gemt en stykke hud taget fra ryggen af en kvinde."

Undersøgt på Harvard

Men på grund af en anden aktuel sag, der blev omtalt i både engelske og amerikanske medier i april i år, så besluttede forskere på Harvard-universitetet at undersøge Boulands bog nærmere. Den befinder sig på universitetets bibliotek: Houghton Library

Og konklusionen er klar:

Arséne Housssays "Des destinées de l'ame" - bundet ind med kvindehud.

Der er - "hævet over enhver tvivl" - tale om menneskehud, hedder det i Harvard-forskernes konklusion.

Tilmed kan forskerne fastslå, at huden kommer fra en kvinde og sandsynligvis fra hendes ryg.

Kvinden var formentlig en af Boulands mentalt syge patienter på det hospital for sindslidende, hvor han havde sit virke.

Det er ingen tvivl om, at kvinden døde en naturlig død.

Ikke menneske- men gedehud

Forskerne på Harvard undersøgte bogen i kølvandet på en anden ligende sag.

I et kendt eksemplar af bogen "Practicarum Quaestionum Circa Leges Regias Hispania" - et værk om spansk jura - fra det 17. århundrede, har bogbinderen på en af bogens første sider skrevet, at bogen er indbundet i menneskehud: "alt hvad der er tilbage af min kære ven Jonas Wright".

Men analyser af det bogbind har afsløret, at den er bundet ind i gedeskind. Harvard råder over 15 eksemplarer af bogen, og i 2006 meddelte man ellers, at mindst tre af dem var bundet ind i menneskehud.

Ikke så usædvanligt

Men den bizarre praksis - der betegnes Anthropodermic bibliopegy - var faktisk ikke så usædvanlig.

De ældste eksempler kendes fra 1500-tallet, men fænomenet fik en opblomstring i 1900-tallet.

Det var ofte bøger om anatomi og folks testamenter, der blev indbundet med menneskehud.

Og det var desuden ikke helt ualmindeligt, at papirer fra en rettergang, hvor den anklagede blev dømt skyldig i mord og henrettet blev indbundet med den henrettedes hud.

John Horwood

Dette skete blandt andet i tilfældet John Horwood, der blev henrettet for mord i Bristol for knap 200 år siden.

Samme John Horwood blev i øvrigt først officielt begravet i 2011.

Indtil da blev resterne af hans krop - stadig med løkken om halsen - opbevaret i et skab på universitetet i Bristol.

Websiden toptenz.net har lavet en liste over de bedst kendte bøger indbundet med menneskehud.

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Del artiklen