Selv om man er klubbens stjerne, kan man godt være vandbærer

Basketball: Senegaliske Michel Diouf har været en stor gevinst for Bakken Bears, siden han kom til klubben i sommeren 2014. Han nyder tiden i Danmark, selvom han har det koldt.

Artiklens øverste billede
Michel Diouf har med sin store erfaring fra spansk basketball været en central figur i den succes, Bakken Bears har haft i de europæiske kampe. Foto: Rune Aarestrup Pedersen

Han kigger ned på stolen, der står på den ene side af cafébordet. Så kigger han over på den anden side af bordet, hvor der står en lidt lavere sofa.

»Jeg bliver nødt til at sidde der, for ellers kan jeg ikke være her,« siger han og peger over på sofaen.

Jo, Michel Diouf er en høj mand. Godt nok har man en forventning om, at han er høj, når man møder ham. CV’et afslører trods alt, at han er professionel basketball-spiller.

Men når han står foran dig, vil det nok forbavse de fleste, hvor højt 2,07 meter faktisk er.

Alligevel er det nu ikke højden, der er det ekstraordinære ved Michel Diouf. Det er til gengæld det spil, han har leveret for Bakken Bears, siden han fik debut for klubben i oktober.

Han har med sin store erfaring fra spansk basketball, der holder et af de højeste niveauer i Europa, været en central figur i de fantastiske resultater, Bakken Bears har leveret i de europæiske kampe i denne sæson.

Michel Diouf har også været Bakken Bears’ topscorer i den hjemlige liga.

Trods status som en af de helt store stjerner i Bears-truppen, er han dog ikke en udlænding, der er kommet til Danmark for at spille smart og arrogant, bare fordi han er bedre end de fleste på de danske basketball-baner. Han er ikke bleg for at bære drikkedunke ud til træning eller kamp.

»For mig handler det altid om at respektere andre mennesker, uanset hvad jeg laver. Om man så er verdens bedste spiller, bør man behandle andre mennesker ordentligt og med respekt. Så derfor gør jeg meget ud at være høflig og hjælpe de steder, hvor jeg kommer,« fortæller 26-årige Michel Diouf.

Aarhus er dejlig

Det virker næsten som om, at han kender til janteloven. For Michel Diouf er ikke meget for at prale, selvom han bestemt har grund til det med tanke på hans præstationer for Bakken Bears.

»Det er kun, når jeg snakker med fremmede mennesker, at jeg ikke praler for meget af mig selv. Mine holdkammerater skal nok høre mig prale, hvis jeg gør noget godt. Til træning kan jeg sagtens sige til dem, at de bare skal give mig bolden, så skal jeg nok sørge for resten,« fortæller Michel Diouf, inden han bryder ud i et stort grin.

Han er faldet godt til i Aarhus. Byen er »dejlig«, som han siger, og folkene i og omkring Bakken Bears er venlige.

»Mine holdkammerater her i Bears er de bedste, jeg nogensinde har haft. Jeg elsker dem virkelig. Hver gang vi er til træning, laver vi sjov med hinanden og har det godt sammen,« siger han.

Michel Diouf ankom til Danmark i oktober og har derfor kun oplevet en temperatur, han betegner som rigtig kold.

Det er måske også meget forståeligt i betragtning af, at han er født og opvokset i Senegal og senere boede en årrække i Spanien. Som barn i Senegals hovedstad Dakar var det fodbolden, der i Michel Dioufs spæde år var den mest spændende sportsgren. Da han var 10 år, så han dog sin storebror spille basketball, og fra da af var han grebet. Basketball var hans nye kærlighed.

Nogle år senere blev han en del af byens største basketball-klub, hvor han for alvor foldede sit talent og sin høje krop ud.

Talentet fik den spanske klub Caja San Fernando Sevilla øje på, da klubben var i Senegal for at besigtige landets mest lovende spillere. Michel Diouf fik mulighed for at realisere drømmen om at leve af basketball. Han slog til, selvom det indebar, at han i en alder af bare 17 år skulle flytte til Sevilla og langt væk fra sin familie i Senegal.

Hård start i Spanien

På Sevilla-klubbens farmerhold i den tredjebedste spanske række etablerede han sig som en stærk inside-spiller. Men den første tid i Spanien var hård.

»Det var ikke sjovt at være alene i et fremmed land i så ung en alder. Jeg savnede min familie meget, men fik heldigvis lov til at rejse hjem til Senegal engang imellem. I det første stykke tid i Spanien gik jeg bare og ventede på næste gang, jeg skulle hjem,« siger Michel Diouf.

Han mødte samtidig en træningskultur i Spanien, som han ikke havde mødt før. En træningskultur, der også adskiller sig fra, hvordan der bliver trænet i Bakken Bears, selvom træneren hedder Martín Concepción og er fra Spanien.

»Der var store krav til os spillere i Spanien. Der blev forlangt meget af os, og vi blev hele tiden presset til træning. Jeg kan huske, hvordan en træner pressede mig så hårdt, at jeg begyndte at græde og sagde, at jeg bare ville hjem. Men træneren fik mig talt ned og gjorde det klart for mig, at han kun ville det bedste for mig,« fortæller Michel Diouf.

Som årene gik, blev han en mere og mere fremtrædende spiller i Spaniens næstbedste række. Undervejs blev det til flere kåringer. Han blev årets forsvarsspiller, årets center og årets importspiller.

Men efter flere succesrige sæsoner i spansk basketball, besluttede han sig i sommeren 2015 for, at han ville videre i sin karriere.

»Jeg ville have nye oplevelser i mit liv. Der skulle ske noget nyt, så da Martín Concepción ringede og spurgte, om jeg havde lyst til at komme til Danmark, var jeg klar med det samme. Jeg havde brug for nye omgivelser efter at have været ni år i Spanien. Det var ikke så vigtigt, om de nye omgivelser var i Danmark, Tyskland, Rusland eller i andre lande,« siger han.

Nu er han altså som bekendt en af de største profiler i Bakken Bears. Men kontrakten udløber allerede til sommer, og Michel Diouf ved endnu ikke, om han forlænger den aftale.

»Jeg er sådan et menneske, der bare ser, hvad der sker. Der er ikke så meget planlægning i mit liv,« lyder det fra den høje mand fra Dakar.

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læselisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.