Den georgiske genopstandelse

Fodbold: AGF’s tre udskældte georgiere er i færd med at levere varen efter en vanskelig periode i klubben.

Artiklens øverste billede
I over et halvt år måtte Mate Vatsadze genoptræne efter et kompliceret ankelbrud. Nu er han ved at være tilbage i topform. Foreløbig er det blevet til fire mål i to kampe for AGF.

Mate Vatsadze trasker hen over bane 1 på AGF’s anlæg.

Lige inden han forlader græsset, vender han ryggen til, slår korsets tegn tre gange, kigger mod himlen og slutter af med at føre et lille krucifiks, der dingler i en kæde om halen, op til læberne.

Et ritual, som den ortodoks-kristne georgier udfører dagligt. I forsøget på at have Gud på sin side. Det havde han tilsyneladende søndag eftermiddag i Tingbjerg. Tre mål scorede Mate Vatsadze, landsmanden og bofællen Davit Skhirtladze lavede to, og så vandt AGF med 5-0.

AGF råder over tre georgiske spillere. Den sidste er David Devdariani, den første georgier som den tidligere sportschef Brian Steen Nielsen hentede til klubben. Lige nu slås David Devdariani, der er blevet dansk gift for lidt over et år siden, med efterveerne af en rygskade. Men han er begyndt at træne og vil snart trænge sig på i Morten Wieghorsts startopstilling.

David Devdarianis og Mate Vatsadzes ophold i Aarhus er blevet spoleret af skader. Devdariani har i kortere perioder vist sine evner med finurlige driblinger og mål, mens Mate Vatsadze for halvandet år siden brækkede sin ene ankel i en snevejrskamp på kunstgræsset i Farum. Himmel og jord stod i et den dag i marts.

Et uheld, der kostede omtrent et års pause fra topfodbold. Først den fysiske genoptræning, siden skulle Mate Vatsadze forcere en mental barriere. Han blev ganske enkelt bange for, at anklen skulle knække en gang til.

Denne dag, da han har slået korsets tegn, sætter han sig ned på bænken med udsigt over anlægget. Skuldrene er nede, ansigtsmusklerne er afslappede, overskuddet er tilbage. Sæsonen er indledt fornuftigt. I de to første kampe har Mate Vatsadze scoret fire mål. Og det er det, han er ansat til. Nu er den aarhusianske fodboldmenighed tilfreds.

I foråret i Superligaen nåede han kun at spille fra start i en enkelt kamp, det samme gjaldt for Davit Skhirtladze. I den nye sæson med Morten Wieghorst som cheftræner har de indtil videre stået på holdkortet i de to første kampe.

Hug til Skhirtladze

Mate Vatsadze kunne ikke et ord engelsk, da han dukkede op i Aarhus. I stedet måtte David Devdariani oversætte. Nu kan han tale i sætninger, give udtryk for, hvad han mener. Engelsk bruger han i klubben, i bofællesskabet med Davit Skhirtladze tales der georgisk. Skhirtladze er den yngste af den georgiske trio. Men muligvis den med størst potentiale. Under træner Peter Sørensen fik Davit Skhirtladze hug. Han trænede dårligt, han levede useriøst uden for banen, og det kostede, mente Peter Sørensen. På et tidspunkt blev han bedt om at gå hjem og tænke sig om. Vil du spille fodbold i AGF eller hvad?

Da AGF kom i knibe i foråret, var det ikke Skhirtladze, som den midlertidige træner Jesper Fredberg troede på som frelser. Sådan har Davit Skhirtladze delt vandene. Ikke kun hos fansene, også internt i klubben.

Og den tidligere sportschef fik verbale klø for at have hentet tre spillere fra Georgien, Mate Vatsadze ovenikøbet som en af klubbens dyreste, da AGF på egen krop mærkede hans styrke i sommeren 2012.

I to Europa League-opgør scorede Mate Vatsadze tre mål for FC Dila Gori mod AGF, som kort efter skrev kontrakt med den skarpe angriber. Forventningerne var store. Men Vatsadze knækkede en ankel.

»Selvfølgelig har det været slemt. Jeg brækkede min ankel efter få måneder i AGF. I seks måneder kunne jeg ikke gå, det var forfærdeligt. Nu går det fint. Vores nye træner vil have, at vi spiller fodbold, jeg skal ikke udelukkende løbe i dybden. Jeg vil spille med bolden, så vores nye stil passer mig perfekt.«

Kritikken fra skuffede fans har ikke påvirket de tre georgiere.

»Vi er ligeglade. Vi ved, hvad vi kan på banen. Sidste sæson fik lille Davit ikke chancen for at vise, hvor god en spiller han er. Og Devdariani har været en del skadet. Folk snakker altid om den slags. Vi er nødt til at glemme det,« siger angriberen om sine to landsmænd.

”Lille Davit” er Skhirtladze, som Mate Vatsadze deler lejlighed med.

»Det er forfærdeligt at bo med lille Davit. (Griner.) Vi har det sjovt, og det er bedre end at bo alene. Jeg har en kæreste i Georgien, men hun har travlt med at studere og arbejde. Vi ses i ferierne, så det er desværre ikke så tit,« siger han.

Da Mate Vatsadze var ukampdygtig, var det i stedet hans to landsmænd, der måtte muntre ham op.

»Det var hårdt for ham. Han kom som stjernespiller, men havde et forfærdeligt uheld. Så fik han følgeskader, og så var der lang vej tilbage til hans sande niveau. Det påvirkede da. Han kom til et fremmed land, mødte masser af nye mennesker og kunne ikke spille fodbold. Han er en meget ansvarlig type, så det gjorde ondt på ham,« forklarer David Devdariani, der godt kan sætte sig ind i, at AGF-tilhængerne er utilfredse med det georgiske bidrag.

Forstår fansene

»Jeg kan godt forstå fansenes frustrationer, for vi har ikke leveret det seneste år. Men jeg synes, at det er svært at bedømme Davit og Mate, for de har ikke fået så meget spilletid. Negativ kritik er selvfølgelig skidt, men det har været acceptabelt, for vi har ikke leveret,« erkender David Devdariani.

Det er de så i færd med nu. Seks georgiske mål i to kampe er da en begyndelse.

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læselisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.