Suset fra fortiden

Niels Fredborg, tredobbelt verdensmester og OL-guldvinder i banecykling, har stadig et nært forhold til Århus Cykelbane, hvor hans lange og gloværdige karriere begyndte i 1962

»Her har jeg brugt tusindvis af timer. Århus Cyklebane var jo min hjemmebane, og jeg har drønet meget rundt herude,« siger Niels Fredborg og kigger sig drømmende omkring fra sin plads på bænken ved det nymalede dommertårn, hvor JP Århus har sat ham i stævne til en snak om gamle dage.

Mens en håndfuld unge ryttere sprinter forbi, fortæller den tidligere tredobbelte verdensmester og OL-guldvinder fra legene i München i 1972 om de gode gamle dage i 1960erne og 1970erne, hvor der var masser af liv på og omkring cykelbanen.

»Dengang tiltrak cyklingen et lige så stort publikum, som fodbolden gør i dag. Der var måske to-tre løb om ugen, og på en almindelig løbsaften kunne der sagtens komme 2000-3000 tilskuere. Som rytter kunne man høre alle tilråbene fra tilskuerpladserne, og der var altid en fremragende stemning herude,« husker Niels Fredborg og kigger op på den slidte hovedtribune, hvor der tidligere lå en restaurant på øverste etage. Her sørgede en kok og en håndfuld tjenere for, at de århusianske cykelentusiaster kunne få stillet sulten og slukket tørsten, mens løbene blev fulgt igennem de store vinduer.

Paradis for spillefugle

I tribunens nederste afdeling lå totalisatorboderne, og det var her, de mange spillefugle tilbragte det meste af deres tid på cykelbanen.

»De kom nok ikke så meget for det sportslige, men var mere interesserede i at tjene nogle hurtige penge. Fordi man var bange for aftalt spil, måtte rytterne ikke have nogen som helst kontakt med publikum. Derfor havde vi vores egen indgang i den modsatte side af banen, som førte direkte ned til kabinerne,« fortæller Niels Fredborg og peger på de grå træbarakker i den ene ende af cykelbanen, som stadig er Århus Cykle Klubs lokaler og fungerer som opholdssted og omklædningsrum for rytterne, når der er løb.

Niels Fredborg kom selv på Århus Cyklebane for første gang som 15-årig i 1962, og Odder-drengen blev hurtigt fascineret af banecyklingen. Den aktive karriere varede helt frem til 1980, hvor en skade tvang ham af sadlen.

Men fascinationen for den hurtige sport er stadig intakt hos den tidligere toprytter, der i dag arbejder som erhvervsassurandør.

»Der er meget mere taktik i banecykling end i landevejsløb...« Niels Fredborg standser midt i en sætning. Fire ryttere pisker forbi i voldsom fart. Hans øjne følger dem opmærksomt, og først da de er forsvundet ud af svinget, begynder han at tale igen.

»...Jeg forstår ikke, at folk gider at køre tusindvis af kilometer for at stå i en vejkant og se et felt suse forbi i løbet af få sekunder. På cykelbanen kan publikum se det hele - de små svinestreger, de taktiske finesser og den høje fart,« siger Niels Fredborg, der håber på, at en overdækning af Århus Cyklebane vil skabe fornyet fokus på sporten.

»Det vil helt sikkert tiltrække både flere ryttere og tilskuere, men om banecyklingen igen bliver lige så populær som tidligere er svært at sige noget om. I dag kan man jo se det hele i TV, og der er så meget andet og gå til,« siger han.

Fjern i blikket

Den tidligere toprytter bliver igen fjern i blikket, da rytterne endnu en gang kommer drønende ned af den gamle bane. Solens stråler varmer stadig betonen, og underlaget er helt perfekt til banekørsel denne aften.

»Sådan en dag som i dag får jeg helt lyst til at begynde igen,« siger Niels Fredborg og smiler.

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læselisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.