Amerikanske krigsskibe har ødelagt beskyttet korallagune

Et af verdens mest uberørte områder har lidt skade af enorme mængder spildevand fra soldater.

Artiklens øverste billede
Diego Garcia er den største af Chagosøerne i Det Indiske Ocean. Øerne er en del af British Indian Ocean Territory, men briterne lejer hovedøen ud til amerikanerne, som har indrettet en luftbase midt i det gigantiske havreservat.

Los Angeles

USA’s militær har tilsyneladende i årtier – stik imod alle aftaler - hældt flere hundreder ton menneskeligt spildevand ud i havet ved en beskyttet korallagune i Det Indiske Ocean.

Det skriver den britiske avis The Independent om sagen, der vedrører Diego Garcia, en britiskejet atol med et areal på ca. 44 kvadratkilometer.

Gigantisk reservat

En atol er en ringformet koralø med en lavvandet lagunesø i midten. Lagunesøens bund er som oftest dækket af nedbrudte koraller.

Atollen i den aktuelle sag er en del af Chagosøerne, som er udlejet til USA, der har indrettet Diego Garcia til en særlig luftbase for US Marine Corps.

Diego Garcia ligger i en zone, som ifølge iagttagere er et af de mest uberørte områder i verden.

Da briterne i 1980’erne gav tilladelse til, at amerikanerne kunne indrette en luftbase i området, skete det derfor med en klar aftale om, at de naturlige omgivelser ikke måtte belastes miljømæssigt.

Krigsskibe i fokus

Indtil 1971 boede der ca. 2.000 såkaldte chagossianere på Diego Garcia. De blev imidlertid tvangsforflyttet for at skabe plads til den amerikanske militærbase.

Sagen er ekstra pinagtig, fordi befolkningsgruppens ønske om at vende tilbage til øen hidtil er blevet afvist med henvisning til, at dens tilstedeværelse vil ødelægge det sårbare maritime miljø.

Det lader dog til, at naturens største fjende er de godt 4.000 udstationerede amerikanerne og de gæstende krigsskibe, som ifølge The Independent dagligt bidrager til at spildevand hældes ud i koralrevene.

Ifølge avisens oplysninger er det især de amerikanske krigsskibe, som ser stort på de indgåede kontrakter.

Sammenlignes med Great Barrier Reef

Ifølge miljøforskere er der registreret et forhøjet niveau af næringsstoffer forårsaget af affald og spildevand, som har resulteret i store mængder kvælstof og fosforholdige stoffer – op til fire gange højere end det normale niveau – som har beskadiget koraløerne.

Briterne tvangsflyttede i 1970'erne alle øboerne, ca. 2.000 personer, af sikkerhedshensyn i forbindelse med opbygning af basen på Diego Garcia. Siden har de såkaldte chagossianere jævnligt demonstreret i London for retten til at kunne vende tilbage til øen.

Dokumenter fra Storbritanniens udenrigsministerium afslører, at amerikanerne tilsyneladende har ignoreret opfordringerne med denne praksis i de seneste tre årtier.

Iagttagere kalder sagen grotesk, fordi Storbritannien i 2010 gav grønt lys for oprettelsen af verdens største havreservat omkring Chagosøerne, som siden 1814 har været britisk ejendom. 

Eksperter sammenligner nemlig området med Australiens Great Barrier Reef, og derfor gør man alt for at beskytte livet under havoverfladen.

Det gælder især koralrev, den gulfinnede tun, havskildpadder og kokosnød-krabber.

Retssager og militæraktioner

Chagossianerne har ved de britiske domstole forsøgt at vinde retten til at vende tilbage til øen.

Flere retsinstanser har da også givet dem medhold, men den britiske regering har afvist at anerkende kendelserne.

Atollen betragtes som en vigtig strategisk base for USA.

Diego Garcia var eksempelvis base for flere amerikanske bombetogter mod Afghanistan og Irak.

Det samme var tilfældet under Golfkrigen i 1991, da USA forsøgte at gennemtvinge en irakisk tilbagetrækning fra Kuwait.

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Del artiklen