Slangebidoffer skulle af med en halv million

Hospital tager sig godt betalt for serum, der koster 750 dollars på internettet.

Artiklens øverste billede
Den 54-årige Eric Ferguson fra Mooresville sammen med sin hustru Laura.

Los Angeles

Det kan være fatalt for privatøkonomien, hvis man ikke er forsikret under sygdom og selv må betale for sundhedsydelserne.

Det illustrerer en sag fra North Carolina, som flere amerikanske medier for nylig har omtalt.

Simpel og billig behandling

En dag i august 2013 blev den 54-årige Eric Ferguson fra Mooresville bidt i foden af en slange, da han skulle ud med skraldet ved sit hjem.

Han kørte selv på hospitalet, hvor han var indlagt en dag og blev behandlet med en simpel modgift.

Bid fra slanger kan nemlig medføre indtrængen i såret af giftstof fra slangens gifttænder. Giftstoffet består af små proteiner med enzymvirkning, der nedbryder væv og blodkar. Det kan i værste fald medføre forstyrrelser af blodets koagulation, hvis der ikke gives serumbehandling.

I chok efter regning

Behandlingen er dog simpel, og det rigtige serum i den pågældende sag kan faktisk erhverves af alle og enhver for 750 dollars på internettet.

Få måneder efter modtog Ferguson imidlertid regningen fra Lake Norman Regional Medical Center og fik et chok.

Hospitalet opgjorde nemlig behandlingens pris til 89.227 dollars (eller ca. 500.000 kroner).

Omfordeling til dårlige betalere

Familien Ferguson protesterede og stillede spørgsmål ved prisfastsættelsen. Forklaringen fra hospitalet var speget:

”Vores omkostninger til ikke-kompenseret behandling finansieres delvist af større regninger til andre patienter,” hed det blandt andet i begrundelsen.

Prisen blev med andre ord ikke fastsat efter ydelsens og hospitalets egentlige udgift i den pågældende sag.

Den justeres i stedet opad for nogle patienter for at kompensere for det tab, der opstår, når andre patienter ikke kan betale deres hospitalsregning.

Opsigtsvækkende prisnedslag

Efter adskillige indsigelser og pres fra hovedpersonens oprindelige forsikringsselskab indvilgede hospitalet pludselig i at nedsætte prisen til 20.227 dollars (ca. 113.000 kroner).

Bekymrede iagttagere og eksperter beskriver nu det alarmerende i, at et velrenommeret hospital først forsøger at opkræve en horribel overbetaling for derefter at trække på skulderen og reducere prisen til en femtedel.

Fergusons sag er nemlig langt fra enestående.

Velkendt fænomen

Sidste år afdækkede nyhedsmagasinet Time nemlig fænomenet i artiklen "Why medical bills are killing us", som gennemgår, hvordan ”uhyrlige priser og ekstremme økonomiske overskud” hos hospitalerne ødelægger det amerikanske sundhedssystem.

Artiklen bemærkede endvidere, at amerikaneren sidste år angiveligt brugte 2.800 mia. dollars på sundhedsydelser.

Ca. 13,5 pct. af BNP bruges på sundhedsvæsenet i USA, hvilket er mere end i noget andet industrialiseret land og omtrent dobbelt så meget som i Danmark.

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læstelisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.