Iransk pengemaskine lå midt i New York

USA har konfiskeret en hel skyskraber, som i al hemmelighed var ejet af Iran.

Artiklens øverste billede
Manhattans skyline. På den berømte Fifth Avenue drev det iranske regime tilsyneladende ulovlige aktiviteter i en skyskraber, som nu er blevet konfiskeret.

Los Angeles

Fifth Avenue, den berømte forretningsgade på Manhattan i hjertet af New York, er foruden eksklusive mærkevarebutikker hjemsted for en række berømte museer og imposante skyskrabere.

Empire State Building og byggematadoren Donald Trumps prangende Trump Tower tårner sig blandt andet op fra denne gade, som også huser Metropolitan Museum of Art og Rockefeller Center.

Skyskraber i søgelyset

Nu er en af den dyre gades bygninger – på 36 etager – imidlertid kommet i myndighedernes søgelys.

De amerikanske myndigheder har helt ekstraordinært fået konfiskeret en skyskraber med en påstand om, at den i al hemmelighed er ejet af det iranske regime.

Ifølge en pressemeddelelse fra det amerikanske justitsministerium er der tale om den største hjemlige konfiskation vedrørende terror nogensinde.

Skalkeskjul for det iranske regime

En føderal dommer valgte i denne uge at følge den amerikanske regerings anmodning, fordi bygningens ejere tilsyneladende har medvirket til hvidvaskning af penge og overtrådt bestemmelserne vedrørende sanktionerne mod Iran.

Anklager Preet Bharara siger, at kendelsen følger justitsministeriets påstand om, at bygningen ”var (og er) styret af Bank Melli (en statsejet iransk bank, red.), og dermed er et skalkeskjul for den iranske regering.”

Med konfiskationen vil bygningen nu blive solgt og overskuddet fra salget kan ifølge Bharara bruges til at ”kompensere ofre for iransk-sponseret terrorisme.”

Velgørenhedsorganisation

Ifølge de amerikanske myndigheder overførte bygningens formelle ejere, fondene Alavi Foundation og Assa Corporation, løbende lejeindtægter og andre midler til den statsejede iranske bank.

Alavi Foundation drev tilsyneladende også en velgørenhedsorganisation, der sendte økonomiske midler videre til den iranske regering.

Bygningen blev i 1970’erne drevet af Muhammad Reza Pahlavi, shahen af Iran, gennem fonden Pahlavi Foundation og finansieret med lån fra Bank Melli.

En bølge af kæmpedemonstrationer tvang imidlertid i januar 1979 shahen i eksil, hvorefter Iran blev omdannet til en islamisk republik.

Beslaglagt i al hemmelighed

Pahlavi Foundation skiftede sidenhen navn til Mostazafan Foundation og siden Alavi Foundation.

Bygningen blev imidlertid i al hemmelighed beslaglagt af den iranske regering efter revolutionen i 1979, hævder de amerikanske myndigheder.

En tidligere chef for Alavi-fonden erklærede sig i 2009 skyldig i anklager om at have destrueret beviser i sagen, som blev rejst i 2008.

Den iranske fond agter dog at appellere den seneste kendelse og skriver på sin hjemmeside, at den er ”skuffet” over afgørelsen, og at den ”ikke har haft mulighed for at tilbagevise regeringens bevismateriale overfor en jury."

Virksomheder straffes

De amerikanske myndigheder har iværksat stramme sanktioner mod Iran.

Man sortlister blandt andet en række iranske virksomheder og organisationer og slår hårdt ned på grupper eller virksomheder, der overfører midler til Iran.

Restriktionerne skal øge presset på styret i Teheran og få regimet til at opgive planerne om at udvikle atomvåben.

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læselisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.