Mitt Romney vandt i Michigan

Usikkerheden omkring udfaldet af det republikanske opgør om posten som præsidentkandidat øget, efter at vælgerne i Michigan foretrak den tidligere Massachusetts guvernør Mitt Romney.

Artiklens øverste billede

Washington

Mitt Romney blev den tredje vinder af et republikansk primærvalg i løbet af blot 12 dage, da han sent tirsdag sikrede sig en hårdt tiltrængt sejr i Michigan, hvor han blev født og voksede op, og hvor hans far i 12 år var en succesrig guvernør.

Den tidligere Massachusetts guvernør hævdede, at hans sejr var indledningen til et come back. Ikke kun for ham men for Amerika. »I aften vandt optimisme over Washington pessimisme,« fastslog den synligt lettede vinder efter to skuffende andenpladser i Iowa og New Hampshire.

Romney hævdede også, at han nu havde fået så megen vind i ryggen, så han ville fortsætte med sejre i South Carolina om en uge og i Florida ved månedens slutning.

Atypisk afstemning

Det er imidlertid usikkert, hvor stor gennemslagskraft resultatet fra Michigan vil få. I første omgang har det forøget usikkerheden om, hvem der vil gå sejrrigt ud af kapløbet om at blive det republijkanske partis præsidentkandidat.

Flere analytikere fastslog på baggrund af de første meningsmålinger, at afstemningen i Michigan var atypisk. Næsten halvdelen af vælgerne indrømmede, at Romneys familiære tilknytning til staten spillede en rolle. Mere end halvdelen af den gruppe stemte for ham.

Samtidig led John McCain, der efter sin overbevisende sejr i New Hampshire gjorde sig håb om at fortsætte sit come back, under en meget lav valgdeltagelse. Det skyldtes dels kulde og sne, dels af det demokratiske opgør var reduceret til en politisk skønhedskonkurrence.

Det lokale demokratiske parti blev frataget retten til at sende delegerede til partikonventet, det det trodsede ledelsens forbud mod at fremrykke primærvalget. De fleste kandidater trak sig herefter tilbage, men Hillary Clinton lod sit navn blive på stemmesedlen og fik næsten to tredjedels tilslutning.

I Michigan kan vælgerne imidlertid stemme uden at være registreret som medlemmer af et parti. Uden et virkeligt opgør blandt demokraterne valgte mange uafhængige at blive hjemme, hvilket skadede McCain. For otte år siden vandt han staten efter at være blevet støttet af mange uafhængige vælgere.

Romneys sejr blev også forklaret med, at han i løbet af få dage brugte 2,6 mio. dollars på tv-annoncer. Det var mere end to og en halv gange så meget, som det beløb McCain og Mike Huckabee til sammen kastede ind i kampagnens sidste fase.

Huckabee havde håbet på, at konservative religiøse grupper i den vestlige del af staten ville sikre ham endnu et godt resultat, men han havnede på en noget skuffende tredjeplads.

Efter de første klare nederlag var en sejr i Michigan aldeles afgørende for Romney. Uden den ville hans fortsatte deltagelse i kampagnen være blevet betragtet som håbløs.

Økonomi på dagsordenen

Romneys sejr kom dog ikke kun som en lettelse for ham, men skabte også en smule optimisme hos den tidligere Tennessee senator Fred Thompson og den tidligere New York borgmester Rudy Giuliani.

Begge havde håbet på, at Michigan ville skabe øget usikkerhed og dermed give dem bedre muligheder for at få succes med deres afventende strategi. Thompson håber på en første sejr i South Carolina, mens Giuliani satser alt på at vinde Florida 29. januar.

Den økonomiske afmatning var det dominerende tema i Michigan, hvis ledighed på 7,4 pct. ligger langt over det nationale gennemsnit, som netop er steget til 5 pct.

Romney lovede at bringe den kriseramte bilindustri på fode. Han betegnede den nye energilov, der tvinger producenterne til at konstruere biler med bedre benzinøkonomi som en katastrofe.

McCain, der stemte for den nye lov, nægtede at afgive urealistiske løfter. Han skadede øjensynligt sine egne chancer, da han fastslog, at det ville være umuligt at hente alle de tabte arbejdspladser tilbage til staten.

»Jeg ville skamme mig over at fortælle folk noget sådant. Jeg vandt New Hampshire, fordi jeg sagde sandheden,« erklærede McCain. Arizona senatoren er efter sidste uges sejr ifølge opinionsmålingerne kneben favorit til at sikre sig nomineringen som det republikanske partis kandidat.

null

Andre læser

Mest læste

Del artiklen