Svensk gidsel talte ud efter fem år i fangeskab: »Jeg konverterede til islam for at overleve«

Johan Gustafsson blev efter 2.039 dage som gidsel hos al-Qaeda frigivet i juni i år.

Artiklens øverste billede
Johan Gustafsson blev bortført i Mali den 24. november 2011. Torsdag mødte han for første gang den svenske presse og fortalte dele af sin historie. Foto: Vilhelm Stockstad/TT

Efter nogle måneder i den militante islamiske gruppe al-Qaedas fangeskab var den svenske Johan Gustafsson løbet tør for muligheder.

Han havde både overvejet at flygte eller at få fat i et våben, men begge dele virkede lige umulige ud i ørkenen, hvor han blev holdt til fange.

I stedet valgte han i et desperat forsøg på at undgå at være lænket fast at gøre som sine kidnappere.

»Jeg konverterede til islam for at overleve,« siger han ifølge Aftonbladet.se.

Johan Gustafsson har for første gang på et pressemøde torsdag fortalt om sine fem år og syv måneder som gidsel hos al-Qaeda.

Konverteringen, der ifølge Gustafsson blot var en rolle, han påtog sig, fik ham ikke løsladt. Svenskeren skulle gennemleve i alt 2.039 dage i al-Qaedas varetægt, før han den 26. juni i år blev hentet hjem af de svenske myndigheder.

Gustafsson begyndte sin drømmerejse i oktober 2011 i Stockholm, hvor han satte kurs mod Sydafrika på motorcykel. Rejsen fik dog en brat afslutning i Mali den 24. november samme år, da han blev bortført af den nordafrikanske gren af terrorgruppen al-Qaeda.

Under pressemødet fortalte han ifølge flere svenske medier, der var til stede under konference, at kidnapningen fandt sted i byen Timbuktu, hvor en mand med en kalashnikov borførte ham og to andre mænd på deres hotel. Herfra blev de på ladet af en bil fragtet til ørkenen, hvor de blev flyttet rundt mindst en gang om måneden.

Flere gange frygtede Gustafsson for sit liv, og i begyndelsen af 2013 besluttede han ifølge Aftonbladet.se sig for at flygte. Der var udbrudt oprør i Mali, og han mente derfor, at det var det rette tidspunkt at gennemføre sin flugt.

»Jeg tænke, at de var så distraherede, at de måske ikke ville følge efter mig. Jeg gik hele den næste dag og den næste nat også. Jeg havde håbet på at støde på nogle mennesker. En vej. Spor af liv. Men jeg så ingenting,« udtaler han ifølge det svenske medie.

Flugtforsøget mislykkedes dog, og efter 48 timer blev han - til både »skræk og lettelse« - indhentet af kidnapperne, som valgte ikke at slå ham ihjel for sin ’ugerning’.

Terrorgruppen krævede på et tidspunkt en løsesum på 200 mio. svenske kr. for at frigive deres gidsel, men ifølge de svenske myndigheder har de ikke betalt kidnapperne. Alligevel kunne Gustafsson den 26. juni i år høre nogen kalde på ham.

»Så hørte jeg på klingende svensk: ”Johan”. Jeg svarer ”ja”. Jeg går over og bliver mødt af en flok af tårevældede svenske politibetjente. De laver en beskyttende ring rundt om mig, indtil vi lander i Arlanda (lufthavnen i Stockholm, red.),« fortæller han ifølge Aftonbladet.se.

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læselisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.