Presset Fillon kickstarter sin valgkampagne: »Jeg tilgiver aldrig nogensinde dem, som har villet smide os for ulvene«

Tusindvis af Fillon-tilhængere mødte søndag op til vælgermøde i Paris for at vise deres støtte til præsidentkandidaten og hans kone, som er kommet under hårde beskyldninger for snyd med offentlige midler.

Artiklens øverste billede
Penelope og Francois Fillon viste sig for første gang offentligt sammen, siden Penelope-affæren brød ud. Det skete søndag ved et stort vælgermøde i Paris, hvor Francois Fillon kickstartede sin præsidentkampagne. Foto: Christophe Ena/AP

PARIS

Den franske præsidentkandidat Francois Fillon, der den seneste uge er havnet i et stormvejr oven på anklagerne om at have ansat sin kone i et fiktivt job, holdt søndag eftermiddag sit første store vælgermøde i Paris for at sparke sin kampagne for at vinde Elysée-palæet i gang.

15.000 tilhængere og partifælder var ifølge partiet mødt op for at støtte den 62-årige borgerlige kandidat.

På allerforreste række sad konen Penelope Fillon, som var genstand for mindst lige så meget opmærksomhed som sin mand, da det var første gang siden anklagerne, at hun viste sig frem i offentligheden.

»Foran jer, mine venner, vil jeg sige til Penelope, at jeg elsker hende, og at jeg aldrig nogensinde tilgiver dem, som har villet smide os for ulvene,« lød det fra Fillon, mens stående klapsalver fyldte salen til ære for ægteparret.

»Gennem Penelope prøver man på at knuse mig. Men jeg er ikke bange for noget, jeg er lavet af solidt stål. Hvis man vil angribe mig, gør man det direkte mod mig, men man lader min kone være,« lød det fra Fillon, mens salen skrålede med på tilråbene »Fillon, præsident. Fillon, præsident«.

En tydeligvis meget bevæget Penelope Fillon var søndag med til sin mands store vælgermøde i Paris. Foto: Christophe Ena/AP.

Penelope stadig tavs

Fillons store vælgermøde har været planlagt i flere uger. Det franske socialistparti vælger søndag sin præsidentkandidat ved finalerunden i partiets primærvalg, og Fillons plan var oprindeligt at kickstarte sin kampagne netop denne dag for at stjæle rampelyset fra socialisterne.

Men præsidentkandidaten og hans lejr havde tydeligvis ikke regnet med, at Penelopegate skulle bryde ud og vende op og ned på planlægningen.

Selvom Fillon også brugte taletiden foran de mange tilhængere på at udlevere sine visioner om bl.a. en strammere indvandringspolitik, et stærkere Europa, flere penge til fattige pensionister og andre tiltag for at styrke det franske arbejdsmarked, er det først og fremmest sagen om fru Fillon, som alle har øjnene rettet mod.

Mens Penelope Fillon stadig ikke har udtalt sig til pressen, har Francois Fillon flere gange i løbet af ugen forsvaret sig og nægter på det kraftigste, at statslige penge er blevet brugt ulovligt.

Avisen Le Canard enchaîné afslørede i sidste uge, at Francois Fillon i sin tid som parlamentsmedlem har haft sin kone ansat gennem i alt otte år, hvilket har affødt en samlet løn på i alt 3,7 mio. kr. At ansætte familiemedlemmer er ikke ulovligt for franske parlamentarikere - så længe de laver noget for pengene.

Netop dét stilles der spørgsmålstegn ved, da flere personer, som har arbejdet med Fillon, giver udtryk for, at de aldrig har vidst, at Penelope Fillon skulle have været en kollega, men blot troede, at hun var »hjemmegående husmor«, der holdt sig væk fra sin mands arbejde og passede parrets fem børn.

Avisen har også afsløret, at Penelope Fillon skulle være blevet betalt over 700.000 kr. for at lave to-tre boganmeldelser til det franske litterære tidskrift La Revue des Deux Mondes, som er ejet af en af ægteparrets gode venner.  

Mistænkelighederne hober sig op

Sagen har ligeledes rullet sig større, idet det også er kommet frem, at Fillon har haft ansat to af sine børn til at hjælpe sig i kraft af deres ekspertise som advokater. Det er dog kommet frem, at de begge to - på tidspunktet for ansættelsen - stadig var studerende og ikke færdiguddannede.

Fillons navn er også dukket op i en igangværende retssag om misbrug af midler blandt senatorer fra UMP-partiet (i dag Les Républicans). Ifølge det undersøgende franske medie Mediapart skulle Francois Fillon således have fået 150.000 kr. direkte ned i sine lommer.

Selvom Fillon ikke er direkte blandet ind i sagen er den - sammen med de andre anklager - med til at sætte spørgsmålstegn ved kandidatens »rene« image, hvilket netop er én af de værdier, som han har lagt allermest vægt på i sin valgkamp indtil nu.

De franske myndigheder har åbnet en indledende efterforskning for at finde ud af, om der er hold i anklagerne om misbrug af statslige midler. Flere personer tæt på ægteparret er allerede blevet afhørt. Penelope og Francois Fillon ventes at skulle forklare sig i næste uge.

Hvis myndighederne vælger at åbne en retssag, har Fillon meddelt, at han trækker sig fra præsidentkapløbet.

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læselisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.