PORTRÆT: Flymysterium er flamboyant flyboss' første krise

Den 50-årige rigmand Tony Fernandes har på 13 år gjort AirAsia til Asiens førende lavprisflyselskab.

Artiklens øverste billede
Tony Fernandes omdannede AirAsia fra en underskudsforretning til Asiens største lavprisselskab.

Siden Tony Fernandes overtog det dengang skrantende flyselskab AirAsia i 2001 er det kun gået en vej for virksomheden. Nemlig fremad. Den nu 50-årige rigmand omdannede selskabet fra en underskudsforretning til det største lavprisselskab i Asien.

"Nu kan alle flyve", lyder AirAsias slogan.

Nu står milliardæren imidlertid over for sin første store krise, efter at et AirAsia-fly forsvandt med 162 personer om bord tidligt søndag morgen dansk tid, da flyet var på vej fra den indonesiske by Surabaya til Singapore.

Den sprudlende magnat er en af Asiens mest synlige iværksættere. Han har skabt sig et image i Asien, der gør, at flere sammenligner ham med den farvefulde milliardær og ejer af Virgin Group, Richard Branson.

Tony Fernandes vækker således en del opsigt, når han viser sig i sin yndlingspåklædning - blå cowboybukser og kasket - i et miljø, hvor de fleste går i dyre jakkesæt.

Rigmanden købte AirAsia efter terrorangrebene mod New York og Washington 11. september 2001. Prisen lød ifølge Reuters på en krone og 75 ører. Flyselskabet bestod af to fly og en gæld på, hvad der svarer til knap 82 millioner kroner. Tony Fernandes måtte derfor tage lån i sit hus for at overtage kæmpegælden.

13 år efter har AirAsia mere end 120 fly i sin flåde. Det er et af flyproducenten Airbus' største kunder, og det forventes at levere 360 nye fly inden 2026 til Fernandes flyselskab.

I 2013 blev AirAsia kåret til det bedste lavprisselskab i Asien og hele verden for femte år i træk.

Ud over flyselskabet ejer Tony Fernandes også fodboldklubben Queens Park Rangers, der spiller i den bedste engelske række, Premier League. I 2011 købte rigmanden aktiemajoriteten i London-klubben fra Formel 1-bossen Bernie Ecclestone.

AirAsia-flyet, der forsvandt, menes at være styrtet ned i Java-havet nær øen Borneo i Indonesien. Tony Fernandes er fløjet til Indonesiens næststørsteby Surabaya, hvor flyet afgik fra i søndags.

- Det er naturligvis et kæmpechok for os, og vi er knust over det, der er sket. Det er ufatteligt, sagde Tony Fernandes på et pressemøde mandag.

/ritzau/Reuters

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læstelisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.