Operation Anaconda ramt af vejret

Operation Anaconda er løbet ind i nye problemer, mens forsvarsministeriet fastholder, at den forløber efter planen, og at mellem 450 og 650 Al Qaida- og Taleban-medlemmer er blevet dræbt i løbet af den første uge.

Washington

De allierede styrker i Afghanistan må nu kæmpe både mod vejrguderne, der har sendt en snestorm ned over Shahi Kot-bjergene, og fanatiske Al Qaida- og Taleban-medlemmer, der nægter at bøje sig for overmagten.

I Washington fastholdt forsvarsminister Donald Rumsfeld og hans officerer, at Operation Anaconda efter en uge følger planen, og at alle terrorister i det bjergrige område vil blive udslettet, hvis de fortsat nægter at overgive sig.

Ifølge den seneste opgørelse har de allierede styrker dræbt mindst 450 mand, men de militære eksperter skønner, at det virkelige tal snarere ligger omkring 650. Meget tyder på, at der var mindst 1000 Al Qaida- og Taleban-krigere i området, da den hidtil største offensiv på landjorden blev indledt for en uge siden. Flere officerer erklærede sig samtidig godt tilfredse med, at de nu endelig har fået mulighed for at kæmpe mod en række af Al Qaidas mest krigshærdede enheder.

»Det er folk af den samme type, som de terrorister, der 11. september angreb USA. De har ingen respekt for menneskeliv, og de er fast besluttede på at kæmpe til sidste mand. Det er bestemt ikke bønder,« fastslog oberst Joe Smith over for nyhedsbureauerne på Bagram-basen nord for den afghanske hovedstad, Kabul.

Under kontrol

General John Rosa understregede i det amerikanske forsvarsministerium, at de allierede styrker nu har kontrol med næsten alle væsentlige punkter i området mellem 2500 og 3500 meters højde. Det betyder, at man møder mindre modstand, og at det blot er et spørgsmål om nogle dage, inden operationen kan afsluttes, oplystes det.

De amerikansk ledede styrker slog til, efter at efterretningsrapporter antydede, at Al Qaida var i gang med at omgruppere for at gennemføre en terroraktion mod den afghanske overgangsregering med Hamid Karzai i spidsen. General Rosa kunne ikke skjule sin respekt over for modstanderne, der selv over for en vældig overmagt nægter at give op.

»Det er uhyre veltrænede soldater. De har kæmpet hele deres liv,« sagde generalen.

1200 amerikanske soldater fra specialdivisioner og elitekorps deltager i slaget, og yderligere 200 mand fra den luftbårne division og 16 Apache-angrebshelikoptere føres i største hast frem fra deres base i den amerikanske stat Kentucky. Hamid Karzaj har fordoblet den afghanske deltagelse i Operation Anaconda ved at sende yderligere 100 mand til området 150 kilometer syd for hovedstaden. Her spiller et par hundrede elitesoldater fra bl.a. Danmark, Norge og Tyskland fortsat en væsentlig rolle.

Bevæget Bush

Operationen kostede ved åbningen otte amerikanske soldater livet. Sent i går afslørede præsident George W. Bush, at et halvt års hektisk aktivitet og spænding har slidt på nerverne. Præsidenten måtte således opgive at holde tårerne tilbage, da han under et besøg i Florida præsenterede forældrene til en af de dræbte soldater ved et møde, hvor det ellers var uddannelse, der stod på dagsordenen. En udtalelse om, at soldaterne var døde for en retfærdig og ædel sag udløste minutlangt bifald og flere tårer, som George W. Bush tørrede bort, mens hans læber skælvede.

klaus.justsen@jp.dk

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Del artiklen