Strid om sydstatsflag

Et flag på toppen af kongresbygningen i den amerikanske sydstat South Carolina giver de republikanske præsidentkandidater vanskeligheder.

Washington For de sorte er det et symbol på racisme og slaveri. For mange hvide i Syden er det et stolt minde om en heroisk fortid.

I 35 år har sydstatsflaget vajet over kongressen i South Carolina. Staten var den første til at bryde ud af unionen 1861 i protest mod præsident Abraham Lincolns planer om at afskaffe slaveriet som og her blev de første skud affyret i den amerikanske borgerkrig.

I mange år har sydstatsflaget fået de stærke følelser frem i South Carolina og nu, hvor primærvalget den 19. februar nærmer sig, er flaget blevet til et kontroversielt politisk emne for de to republikanske frontløbere, Texas-guvernøren George W. Bush og Arizona-senatoren John McCain.

Landspolitisk

De to politikere har mere end svært ved at håndtere sagen elegant, og det kan i yderste konsekvens få store landspolitiske konsekvenser for dem.

Bush forsøger i sin kampagne at række hånden ud til minoriteterne i USA. De stemmer traditionelt demokratisk, men Bush har brug for at gøre indhug i deres stemmer, hvis han skal kunne erobre det vitale politiske center i valgkampen. Han ønsker mindst af alt, at et lokalt følelsesbetonet emne skal forstyrre arbejdet med at hente stemmer blandt de sorte.

Med udsigt til et nederlag i New Hampshire til John McCain har Bush stærkt brug for at vinde det næste primærvalg, som er i South Carolina. Et nederlag her vil være en mindre katastrofe for hans kampagne.

Problemet for Bush er, at det er hans partifæller blandt republikanerne, der i årevis har forsvarets flagets placering på kongresbygningen i Columbia.

George W. Bush er tydeligt irriteret over hele tiden at blive konfronteret med sagen.

»Lokal diskussion«

»Jeg opfatter det som en lokal diskussion. Jeg har svaret på spørgsmål om det hver eneste gang, jeg er kommet her og jeg vil ikke sige mere. Befolkningen i South Carolina bør løse problemet selv,« sagde han forleden.

Men netop en manglende afstandtagen til flagets symbolik kan ifølge analytikere skade hans muligheder for at blive betragtet som en kandidat, der vil gøre noget ved USAs fortsatte raceproblemer.

McCain har forsøgt at balancere sig gennem minefeltet, men han har trådt ved siden af flere gange. Først betegnede han flaget som »et symbol på racisme og slaveri«. Bagefter måtte han trække i land, da republikanerne i South Carolina begyndte at protestere.

»Nogle ser det som et symbol på slaveri, andre ser det som et historisk symbol. Personligt ser jeg flaget som et historisk symbol,« sagde McCain. Han er således den eneste præsidentkandidat, der har vist åbenlys sympati med de lokale republikaneres forsvar for flaget.

McCain forsvarer sit standpunkt med, at hans forfædre kæmpede for sydstaterne i borgerkrigen, og nogle af dem faldt. Han understreger, at de hverken havde slaver eller var tilhængere af slaveriet.

»Sorte uden for«

»Når kandidaterne taler om Sydens historie, taler de generelt om en historie, som sorte står uden for,« fastslår Bernhard Powers, professor i historie i Charleston.

De sortes borgerretsorganisation NAACP har indledt en boykot af South Carolina for at få flaget pillet ned og sendt på museum. Sidste år aflyste The Southern Christian Leadership Conference - der blev grundlagt af den sorte borgerretsforkæmper Martin Luther King - i protest det årlige konvent i Charleston, der ellers ville have bragt 1500 delegerede til byen.

Sorte turister

Det skønnes at over to millioner sorte turister årligt lægger 280 millioner dollars (ca. to mia. kr.) i South Carolinas turistindustri, der er statens største erhvervssektor.

Om boykotten har nogen effekt er uklar. Men republikanerne er under kraftigt pres fra erhvervslivet for at finde en løsning. Ingen har fundet den indtil nu - og præsidentkandidaterne vil helst blande sig uden om.

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læselisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.