»Putins kok« og betroede ven taber injuriesag mod mediet Bellingcat

Jevgenij Prigosjin forbindes både med den såkaldte Wagner-gruppen og den russiske troldehær. Han har netop tabt en sag om ærekrænkelse mod mediet Bellingcat.

Artiklens øverste billede
Jevgenij Prigosjin (tv.) serverer et måltid mad til Ruslands præsident Vladimir Putin den 11. november 2011. De to har angiveligt været tætte i mere end 20 år, selv om Prigosjin officielt er ejer af et cateringselskab. Arkivfoto: Misha Japaridze/ AP

En højesteretsdom i Storbritannien har afvist ærekrænkelsespåstande fra Jevgenij Prigosjin, der havde sat en sag i gang mod det undersøgende medie Bellingcat, efter det havde afsløret hans tætte tråde til Kreml-styret og en række korruptionssager med ham i centrum.

Han havde anklaget Elliot Higgins, der er stifter af det undersøgende britiske medie Bellingcat, for ærekrænkelse. Det skete i forbindelse med tre af de førnævnte artikler samt fem tweets fra Higgins’ Twitter-profil.

Og selv om Prigosjin omtales som »Putins kok« og tjente sin første penge som pølsemand, er han ikke hvem som helst.

Han formodes nemlig at være manden bag gruppen af berygtede russiske lejesoldater, Wagner-gruppen, mens han omtales som en af Ruslands mest magtfulde mænd med tætte forbindelser til præsident Vladimir Putin. Prigosjin er sanktioneret af EU, USA og Storbritannien.

Jevgenij Prigosjin viser Vladimir Putin rundt på sin fabrik, hvor der bl.a. produceres mad til den russiske hær. BIlledet er fra den 20 september 2010. Arkivfoto: Alexei Druzhinin/Sputnik/Kremlin Photo

Men advokatselskabet Matrix Chambers offentliggjorde i sidste uge, at det havde vundet. Det forsvarede sammen med et andet selskab Higgins i sagen og skrev, at dommen bl.a. lagde vægt på, at Prigosjin forsøgte at »gøre Higgins tavs og forhindre hans journalistiske undersøgelser af hr. Prigosjins anliggender og personer med tilknytning til Putins administration«.

Advokaterne bag Higgins sagde til mediet The Times efter dommen, at Prigosjin »klart gik personligt efter Higgins« i stedet for at gå efter mediet bag historierne.

Indtil marts 2022 var Prigosjin repræsenteret af det engelske advokatfirma Discreet Law, men det trak sig fra sagen, bl.a. grundet pres fra Higgins’ advokater, der ikke mente, at det var rigtigt at repræsentere en sanktioneret person.

Selv tidligere kriminel

Før Prigosjin blev en af Putins tætte allierede, afsonede han i 80’erne ni års fængsel for røveri, bedrageri og rufferi.

Da han blev løsladt i 1990, begyndte han at tjene penge på at sælge hotdogs i Sankt Petersborg. Den forretning gik angiveligt strygende, for kort efter, har han ifølge den amerikanske avis New York Times fortalt, stablede rublerne sig op hurtigere, end hans mor kunne tælle dem i køkkenet i deres beskedne lejlighed.

Siden da gik det hurtigt for Prigosjin, hvis officielle forretning kun består af et cateringfirma, der bl.a. leverer mad til Kreml, russiske skoler og det russiske militær.

Men uofficielt forbindes han med den troldehær, der af en amerikansk storjury anklages for at påvirke det amerikanske præsidentvalg i 2016, ligesom flere vestlige regeringer betegner ham som manden bag den berygtede gruppe af lejesoldater, Wagner-gruppen.

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læstelisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.