Junior kan sit kram

Hos Arthur Thiim & Søn - Storkøbenhavns Isenkræmmer foretrækker den 78-årige junior, at der er en disk mellem privatlivet og arbejdet. Til gengæld kan kunderne være sikre på, at Vilhelm Frederik Christian Thiim kan prisen på stort set alle varer i hovedet.

»Luderkarle-farve« er ikke et ord, man forventer kommer ud af munden på en mand, der er Des med sine kunder.

Men det er absolut ikke med Vilhelm Frederik Christian Thiims gode vilje, at den fesne rødlige kulør er kommet op på facaden til Arthur Thiim & Søn - Storkøbenhavns Isenkræmmer. Farven har faktisk provokeret den 78-årige indehaver så meget, at han har ladet renovering være renovering og udstillingsvinduerne se ud, som de har gjort igennem flere årtier. Men det brune træ, porcelænet på glashylderne og de falmede plakater er om ikke falsk varebetegnelse, så kun en lille del af det sortiment, som forretningen og de 11 lagerlokaler bugner af.

Fra gulv til loft kæmper alt fra musefælder og stikkontakter til kaffetragte, kasser med skruer, haveredskaber, strygejern og hårtørrere om pladsen, og håndværkerne ved, at de skal slå et smut forbi Isafjordsgade på Islands Brygge, når de står og mangler værktøj, som byens øvrige isenkræmmere ikke ligger inde med.

»Jeg har også nogle gamle ting, men de er ikke til salg,« siger Vilhelm Frederik Christian Thiim, hvis mellemnavne stammer fra henholdsvis hans farfar Frederik og hans morfar Christian.

Isenkræmmerforretningen blev etableret i 1927 af hans far, Arthur Thiim, der kun blev tituleret hr. Thiim eller »chefen«, når han var på arbejde. Også af Vilhelm Frederik Christian Thiim, som selv blev kaldt »junior«, da han efter at have taget en realeksamen i 1943 kom i lære i forretningen.

Tonen og den høflige betjening er gået i arv.

»Jeg kan godt lide at have en disk mellem mit privatliv og mit arbejde,« siger Vilhelm Frederik Christian Thiim, da han forklarer, hvorfor han er Des med sine kunder.

Nye tider på bryggen

Tidligere var der fem til seks isenkræmmere på Islands Brygge, og med kommiser og lærlinge talte Storkøbenhavns Isenkræmmer i storhedstiden seks fastansatte. Plus bude.

»Havnen var en stor kunde. Dengang var der både tømrerpladser, kulpladser, maskinfabrikker, fiskere og alle skibene,« siger Vilhelm Frederik Christian Thiim.

Blandt de faste kunder var "Goole Bådene" - dampere, der en gang om ugen sejlede til den engelske by Goole. Vilhelm Frederik Christian Thiim selv kørte rundt på hele kontinentet, som han siger, og skaffede kunder i Storkøbenhavn.

»Man kan ikke leve af Islands Brygge alene, og det er stadig et lidt lukket kvarter,« siger han.

I dag er både damperne og mange af arbejdspladserne væk. Islands Brygge er ved at blive et fashionabelt sted med havnebad, grønne områder og mondæne lejligheder i de tidligere fabriksbygninger.

»Før var der 127.000 forskellige værksteder herude,« siger Vilhelm Frederik Christian Thiim og kigger ud over brillekanten med et glimt i øjet for at kontrollere, om overdrivelsen blev forstået.

»Men det er meget hygsomt, at der sker noget nyt i området. Spørgsmålet er, om det så også er det rigtige for kvarteret. Vi har ikke været vant til at have det store publikum herude, men nu kan man da have fornøjelse af at se halvnøgne piger rende rundt i gaderne om sommeren. Det kan jeg godt lide,« smiler han.

Ferie stresser

Ud over den tid, da han var udstationeret som soldat i Den Danske Brigade i den tyske by Wilhelmshafen, der havde en stor ubådsbase under Anden Verdenskrig, og en uges sommerferie i 1958, har Vilhelm Frederik Christian Thiim været i forretningen stort set hver dag i hele sit voksne liv.

»Det var ikke sjovt at være væk fra butikken, da jeg var soldat. Der var pres på og travlt herhjemme, så jeg var savnet. Jeg har slet ikke nerver til at holde ferie,« siger han.

Med sine 78 år har Vilhelm Frederik Christian Thiim i princippet passeret pensionsalderen. Men som sin mor, der stadig kravlede op og ned ad stigerne i forretningen, da hun var 85 år, er junior stadig i fuld vigør. Til hverdag sætter han sig bag rattet i sin bil og kører fra hjemmet i Buddinge kl. 05.40 om morgenen, og når klokken har passeret 06.15, er han i fuld gang med at tælle op på lageret og finde varer frem til kunderne. Dårlige erfaringer med de langfingrede af slagsen og indbrud for en simpel toiletbørstes skyld betyder, at han i dagtimerne ikke har mulighed for at løbe rundt mellem de mange lokaler. Løbe kan Vilhelm Frederik Christian Thiim ellers godt.

»Helbredet er i orden,« siger han og hopper let på gulvet.

I faderens fodspor

Efter knap 60 år bag disken kan Vilhelm Frederik Christian Thiim sit kram. Hver gang, der kommer en kunde ind og spørger efter en vare, ved han præcis, hvilke af de mange skuffe eller hylder han skal have fat i. Priserne på de fleste ting kan han i hovedet ned til sidste 25 øre, og selv sætter han pris på kvalitet.

»Når man sælger en kaffemaskine til 49 kr., er der noget helt galt. Når folk ser en til 599 kr., ved de godt, at de får en ordentlig kaffemaskine. Jeg tager ikke varer hjem, som jeg ikke kan lide. Det gælder også farven,« siger han.

De elektriske artikler er blandt de varer, som Vilhelm Frederik Christian Thiim i dag sælger flest af, og allerede som barn blev det hurtigt klart, at han som en anden forlængerledning skulle føre isenkræmmer-forretningen videre efter sin far.

»Jeg har egentlig aldrig været glad for det, men det lå i sagens natur, og det er en glimrende forretning. Jeg skylder ikke en krone væk,« siger Vilhelm Frederik Christian Thiim.

Verden kan også blive lidt for firkantet, når man tilbringer halvdelen af døgnet i de samme omgivelser.

»Tidligere var jeg danselærer og B-musiker i min fritid for at komme lidt væk,« siger Vilhelm Frederik Christian Thiim, der spillede både saxofon og klarinet.

Roden til alt godt

I dag er der kun tonerne fra radioen til at holde ham med selskab i forretningen, når der ikke er kunder.

Både til hverdag og om lørdagen er han alene bag disken. Vilhelm Frederik Christian Thiim har haft assistenter, men det er svært at finde de rette folk.

»Jeg kan ikke bruge dem, der kommer. Jeg har 200.000-300.000 varenumre, og der er ikke andre end mig, der kan finde ud af, hvor tingene er på lageret. Isenkram er roden til alt godt, og tidligere lærte man både om snedkeri, mekanik og tømrerarbejde. Isenkræmmerne i dag ved kun noget om de elektriske ting,« siger han.

Hvem, der skal tage over efter Vilhelm Frederik Christian Thiim, når han ikke længere er i stand til at drive forretning, bekymrer han sig ikke om. Det samme gælder julen. Der er hverken pynt eller kravlenisser i forretningen.

Den slags fik han nok af i sine yngre dage, hvor juleforberedelserne allerede begyndte den 1. november, og alle udhængsskabene og de tre store vinduer skulle dekoreres. Det foregik altid efter fyraften og ofte frem til efter midnat.

»Vi stod udenfor i storm, kulde og blæst. Jeg glemmer det aldrig. Det var et mareridt, så jeg tager julen helt cool,« siger Vilhelm Frederik Christian Thiim.

asger.westh@jp.dk

Andre læser

Mest læste

Del artiklen