Danskere bag epokegørende DNA-fund

To unge danske forskere har gjort en skelsættende opdagelse, som åbner et uventet vindue til fortiden. DNA-analyser af bare to gram frossen jord fra Sibiriens undergrund har afsløret, hvilke dyre- og plantearter der levede på stedet for op til 300.000 år siden.

Opdagelsen publiceres af det videnskabelige tidsskrift Science, som anser den for så opsigtsvækkende, at bladets redaktion har hastebehandlet artiklen af ph.d.-studerende Eske Willerslev og Anders J. Hansen.

De to forskere fra Zoologisk Institut på Københavns Universitet har påvist, at ikke kun knogler og skeletter rummer arvemasse fra fortiden. Simple jordprøver indeholder så store mængder DNA-rester, at en følsom analyse kan give et billede af hele fortidens økosystem.

"I en jordprøve på to gram har vi fundet DNA fra blandt andet mammut, steppebison, vildhest og en hidtil ukendt moskusokseart. I en anden prøve, som er cirka 300.000 år gammel, har vi fundet store mængder plante-DNA," siger Eske Willerslev.

/ritzau/

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Del artiklen