Miraklet i Istanbul og alle de andre sejre

60 år torsdag: Fodboldtræner Rafael Benítez førte Liverpool til en stor Champions League-sejr og har både før og siden høstet pokaler.

Artiklens øverste billede
Nu om dage træner Rafael Benítez holdet Dailan Professional i Kina. Omend sæsonen er udskudt pga. coronavirus. Foto: Glyn Kirk/Ritzau Scanpix

Spillerkarrieren kom aldrig i gang. Men som fodboldtræner har Rafael Benítez et cv på højde med de allerbedste.

Spanieren, der torsdag den 16. april fylder 60 år, fik sit første trænerjob allerede som 26-årig.

Knap to årtier senere kunne Benítez løfte det største trofæ i klubfodbold, da hans Liverpool-hold vandt en mindeværdig Champions League-finale i Istanbul i 2005.

Hans trofæskab bugner også af sølvtøj fra både Spanien, Italien og England. Der har i det hele taget sjældent været langt mellem triumferne for Rafael Benítez, siden han første gang satte sig på trænerbænken.

Som Madrid-født, fodboldgal dreng gik en drøm tidligt i opfyldelse, da Benítez som 13-årig kom ind i Real Madrids akademi. Men en knæskade tvang ham tidligt til at stille støvlerne på hylden.

Han trænede efterfølgende ungdoms- og reservehold i samme klub til talrige mesterskaber.

Rafael Benítez og anfører Stephen Gerrard bragte Champions League-trofæet hjem til Liverpool i 2005. Arkivfoto: Toby Melville/Reuters

Da han i 1995 forlod den hvidklædte hovedstadsklub, blev han fyret fra sine to næste trænerstillinger. Men så kom der gang i sagerne med to oprykninger på hver side af et års studierejse.

I 2001 gav Valencia som det første store hold ham chancen, og han kvitterede med to spanske mesterskaber og en Uefa Cup i løbet af tre sæsoner. Resultaterne gjorde indtryk, og Rafael Benítez fik skabt sig et navn som en taktisk effen træner, der ikke var bange for at skifte holdopstilling ofte.

Engelske Liverpool blev hans næste destination, og også her var der succes allerede i første sæson, hvor Liverpool med møje og besvær sled sig frem til finalen i den prestigefyldte Champions League-turnering og mødte de italienske mestre fra AC Milan.

Efter 45 minutter førte de italienske favoritter 3-0, og resten af kampen lignede en formsag. Men Benítez skiftede ud i pausen og sendte Liverpool ud i en ny opstilling.

Højst overraskende fik det engelske hold scoret tre hurtige mål, og da kampen gik til straffespark, trak Liverpool det længste strå.

Benítez endte med at tilbringe seks år i Liverpool og vinde yderligere tre trofæer. Efterfølgende har han også vundet pokaler med Inter, Chelsea og Napoli og rykket Newcastle tilbage op i Premier League. Kun et kort ophold som Real Madrid-træner endte uden gevinst.

I sommeren 2019 rykkede han til den kinesiske klub Dalian. Men på grund af coronaepidemien er holdet og Benítez for tiden på fjerde måned på træningsophold i Spanien. Her må han vente tålmodigt på at genoptage jagten på trofæer.

/ritzau/

Mere som dette

Andre læser

Mest læste

Mest læste Finans

Giv adgang til en ven

Hver måned kan du give adgang til 5 låste artikler.
Du har givet 0 ud af 0 låste artikler.

Giv artiklen via:

Modtageren kan frit læse artiklen uden at logge ind.

Du kan ikke give flere artikler

Næste kalendermåned kan du give adgang til 5 nye artikler.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke gives videre grundet en teknisk fejl.

Ingen internetforbindelse

Artiklen kunne ikke gives videre grundet manglende internetforbindelse.

Denne funktion kræver Digital+

Med et Digital+ abonnement kan du give adgang til 5 låste artikler om måneden.

ALLEREDE ABONNENT?  LOG IND

Denne funktion kræver Digital+

Med et abonnement kan du lave din egen læseliste og læse artiklerne, når det passer dig.

Teknisk fejl

Artiklen kunne ikke tilføjes til læselisten, grundet en teknisk fejl.

Forsøg igen senere.

Del artiklen
Relevant for andre?
Del artiklen på sociale medier.

Du kan ikke logge ind

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, men vi har sørget for, at du har adgang til alt vores indhold, imens vi arbejder på sagen. Forsøg at logge ind igen senere. Vi beklager ulejligheden.

Du kan ikke logge ud

Vi har i øjeblikket problemer med vores loginsystem, og derfor kan vi ikke logge dig ud. Forsøg igen senere. Vi beklager ulejligheden.