*

Gratis på SMS: Send JPBREAK til 1218 | Få nyheden på mail
Viden 29.11.2012 kl. 22:21

Ny kontroversiel viden om Grand Canyon

En forsker mener, at det spektakulære landskab stammer fra dinosaurernes æra.

Turister på besøg i den vestlige ende af Grand Canyon i USA. Foto: Jake Bacon/AP

Hvornår blev Grand Canyon i Arizona i USA egentlig dannet?

Det spørgsmål er kontroversielt blandt lærte på området, men den konventionelle antagelse har længe været, at dalen blev dannet for mellem fem mio. og seks mio. år siden. Nu tyder ny forskning på, at det godt 400 km lange naturunder er meget ældre end hidtil antaget.

Det er ifølge AP et forskningshold ledet af Rebecca Flowers fra University of Colorado Boulder, der står bag den nye forskning.

Fra dinosaurernes tid

De nye aldersteorier gælder i første omgang den vestlige ende af Grand Canyon, og hvis de holder stik, kan dinosaurer have levet i og omkring dalen for millioner år siden.

Rebecca Flowers og hendes hold har undersøgt sten hentet op fra bunden af den over en km dybe dal. De knuste stenene og undersøgte et mineral kaldet apatit.

Mineralet indeholder et radioaktivt stof, der frigiver helium, og på den måde har forskerne kunnet regne ud, hvor længe siden det er, dalen blev dannet og stenene blotlagt.

Skåret af flod

Forskernes konklusion er, at dalen blev dannet for 70 mio. år siden, sandsynligvis af en fortidsflod, der løb gennem dalen. Det har hidtil været antaget, at Grand Canyon blev dannet af Colorado-floden i løbet af de seneste fem-seks mio. år.

Og Rebecca Flowers er godt klar over, at hendes forskning vil vække opsigt og endda kritik fra nogle kredse.

"Debatterne om Grand Canyons alder vil fortsætte, men jeg håber, at vores undersøgelse vil føre til mere forskning, der kan afdække mysterierne," siger Rebecca Flowers ifølge AP.

"Latterligt"

Hun har en gang tidligere stået for en undersøgelse, der fandt at en del af den østlige del af Grand Canyon var omkring 55 mio. år gammel, ligesom tidligere forskning har fundet frem til, at en del af den vestlige del af dalen er omkring 17 mio. år gammel.

De seneste fund møder da også kritik fra flere fronter, bl.a. fra geologen Karl Karlstrom fra University of New Mexico, der kalder den seneste forskning for "latterlig."

Han mener ikke, at metoden anvendt af Rebecca Flowers er præcis nok, og han angriber også det faktum, at en dal skulle blive formet og så stå fuldstændig uberørt af erosion i mange millioner år.

Andre forskere hævder dog, at begge i princippet kan have ret, idet en del af dalen kan være blevet dannet for mange millioner år siden, mens Colorado-floden så kan være kommet til og have dannet resten på et senere tidspunkt.

Følg
Jyllands-Posten
Annonce
Annonce
Tilmeld dig overvågning af Ny viden
Annonce
Forsiden lige nu
Annonce
Annonce
Viden
Annonce
Søg i vejviseren
Annonce
Biler
Stor guide: Ny bil til 70.000 kr. - men er den pengene værd?
Priskrigen raser på mikrobil-markedet. Men de billigste er sjældent det bedste køb. Stor gennemgang af de 14 mest populære modeller - og gode råd til købet. 
Se flere
Anmeldelse: Ups, jeg er kommet til at slå nogen ihjel
I det stemningsfulde gyserspil Until Dawn får hver lille beslutning, du tager, afgørende betydning for otte teenageres liv – og død. Tør du spille det i mørke? 
Se flere

Jyllands-Posten anvender cookies til at huske dine indstillinger, statistik og målrette annoncer. Når du fortsætter med at bruge websitet, accepterer du samtidig brugen af cookies. Læs mere om vores brug her