*

Viden 09.11.2012 kl. 22:21

Derfor gik Maya-kulturen under

Prøver fra en grotte i Belize har givet forskere ny viden om, hvorfor det store rige gik til grunde.

Et maya-tempel ved Chichen Itza i Mexico. Foto: INAH/AP

Aftagende regnmængder og deciderede tørker over århundreder var en af hovedårsagerne til, at den mellemamerikanske maya-kultur gik under, og en massiv 80 år lang tørkeperiode var grunden til, at det hårdt ramte samfund ikke kom tilbage på fode.

Det er konklusionen fra en gruppe forskere, der har undersøgt en såkaldt stalagmit - en drypsten, der vokser fra jorden og op - i en hule i Belize i Mellemamerika.

Forskere har tidligere anført, at aftagende regnmængder over flere hundrede år kunne have været en medvirkende årsag til kulturens undergang, men med den nye forskningsmetode kan forskerne undersøge regnmængderne for de enkelte år i en 2000-årig periode.

Vejret for 2000 år siden

Ifølge msnbc.com kan forskerne ved hjælp af stalagmitten fra et område i nærheden af flere vigtige maya-lokaliteter i Belize se to regnniveauer for hvert år de seneste 2000 år, fordi stalagmitten er dannet af regnvand, der er dryppet ind i hulen.

Kraftig regn afsætter andre isotoper i stalagmitten end let regn, og det er en analyse af disse isotoper, der giver et indblik i de seneste 2000 års nedbørsmængder.

Denne nye viden sammenholdt med viden om politiske og samfundsmæssige ændringer og problemer hos maya-civilisationen giver forskerne et billede af, hvorfor civilisationen gik under.

Lang tørke knækkede civilisation

Maya-civilisationen var kendt for at have en avanceret kultur og religion, bygge store byer med op til 60.000 indbyggere og bygge imponerende templer og andre bygninger.

Fra cirka år 300 efter Kristi fødsel var civilisationen i fremgang med stigende befolkningstal, og det passer ifølge den nye forskning godt sammen med, at der her faldt megen regn, skriver sciencedaily.com.

Men fra cirka 660 og frem til omkring år 1000 ændrede klimaet sig, og regnmængderne blev stadigt mindre - forskerne mener, at der skete et fald i nedbøren på omkring 40 pct. i forhold til inden tørkeperioden satte ind. Det medførte ifølge forskerne ustabilitet i samfundet, politisk konkurrence, krige og til sidst et politisk kollaps i maya-civilisationen.

Intens tørke gav dødsstødet

Men det endelige dødsstød til den avancerede civilisation kom i perioden 1020 til 1100, hvor en vedvarende og intens tørke førte til, at høsten slog fejl gang på gang, sult, død og folkevandringer - og til sidst civilisationens undergang.

"Politiske systemer slår fejl, men så kommer de som regel også tilbage, og nogle gange endda endnu større. Det er det mønster, man normalt ser, men det skete bare ikke rigtigt i maya-regionen," siger Doulgas Kennett, en af forskerne bag de nye opdagelse, fra Pennsylvania State University, til msnbc.com.

Maya-folkene blev muligvis ofre for ændringer i den intertropiske konvergenszone, som kan give både tørrere og vådere klima i Mellemamerika, alt efter om den flytter sig nord- eller sydpå.

Er vi i fare?

Det var muligvis disse tørkeperioder og deres konsekvenser, der var grunden til, at spanske opdagelsesrejsende i 1500-tallet fandt mystiske, tomme maya-byer i Mellemamerika.

Ifølge Bruce Winterhalder, der er antropolog ved University of California og en anden af forskerne bag projektet, rejser opdagelserne spørgsmålet, om noget lignende vil kunne ske for vores civilisation.

"Det er en historie, der tjener til advarsel om, hvor skrøbelig vores politiske struktur kan være. Er vi i fare på samme måde, som maya-befolkningen var? Jeg ved det ikke. Men jeg tror, at den politiske elite i maya-kulturen var ret tilfredse med deres præstationer umiddelbart før den hurtige nedgang og forsvinden af civilisationen," siger siger Bruce Winterhalder til sciencedaily.com.

Bragte konge pyramiderne til Mayafolket?

Hemmelig massegrav kan være 1.300 år gammel

 

Følg
Jyllands-Posten
Annonce
Annonce
Tilmeld dig overvågning af Ny viden
Annonce
forsiden lige nu

Anne vågnede to meter fra indbrudstyve

Anne Oline Fogh Sørensen, Svendsgade 18, 2., Aalborg
En ung kvinde kommer nu med et opråb efter en meget ubehagelig oplevelse i sit barndomshjem.
Annonce
Annonce
Viden
Annonce
Søg i vejviseren
Annonce