*

Historie

83 år gammel mordgåde kan være løst

Forskere har efter alt at dømme identificeret det ukendte offer for et udspekuleret mord i 1930.

Alfred Rouse fotograferet i 1931. Næsten 84 år efter forbrydelsen kan hans offer efter alt at dømme nu identificeres. Foto: Politifoto

Los Angeles

På en landevej i byen Hardingstone i Northamptonshire, England omkom en ukendt mand i 1930 i flammerne af en brændende bil.

Men der var ikke tale om en tragisk ulykke.

Det kom i stedet frem, at der var tale om et overlagt mord, der var del af en anden mands kyniske forsvindingsplan.

"Et mysterium til evig tid"

Mordet blev omtalt som ”the blazing car murder”, og den medieeksponerede retssag året efter endte med, at den 36-årige gerningsmand Alfred Rouse blev dømt til døden og hængt den 10. marts 1931.

Den dødsdømte tog imidlertid ofrets identitet med sig i graven, og derfor stod omverdenen tilbage med et ukendt mordoffer, der efter alt at dømme var slået bevidstløs med en hammer og efterfølgende bundet fast i Rouses egen Morris Minor.

Den lokale avis Herald skrev betegnende, at sagen ”sandsynligvis ville forblive et mysterium til evig tid.”

Nu har slægtsforskning og dna-analyser imidlertid kastet nyt lys over sagen.

Stort gennembrud

Ifølge BBC News har forskere i samarbejde med Northamptonshire Police opnået et stort gennembrud i sagen, hvormed der med stor sandsynligvis kan blive sat navn på ofret.

Resultaterne vil dog først blive offentliggjort senere på måneden i BBC-programmet The One Show, lyder meldingen.

Alfred Rouse, en sælger og halvinvalid krigsveteran, forsøgte efter alt at dømme at iscenesætte sin egen død.

Det blev han i hvert fald dømt for ved den omtalte retssag.

Opsigtsvækkende fupnummer

Teorien gik på, at Rouse havde gjort flere kvinder gravide. Myndighederne havde pålagt ham at betale børnebidrag til den ene af kvinderne, mens en anden kvinde angiveligt forventede, at han ville gifte sig med hende.

Problemerne voksede sammen med en truende konkurs, og derfor var der behov for et opsigtsvækkende nummer.

Rouse ville simpelthen ”forsvinde” fra området og i al hemmelighed starte en ny tilværelse hos en kæreste i Wales.

Et bål blandt mange

Den 5. november, på "Guy Fawkes' dag", som fejres med fyrværkeri og afbrænding af dukker, slog han derfor en mand bevidstløs med en hammer og bandt ofret fast på førersædet i sin egen bil.

Rouse håbede på, at politiet ville erklære Alfred Rouse for død, når de opdagede det forkullede lig.

På vej væk fra gerningsstedet blev han imidlertid set af to unge drenge, der senere genkendte manden.

Energisk slægtsforskningsarbejde

Retfærdigheden indhentede til sidst Rouse, som blev opdaget i forbindelse med en rejse til London.

Det var imidlertid vedholdende arbejde med slægtsforskning, der banede vej for, at ofret nu kan identificeres.

En familie i London mente nemlig i mange år, at William Thomas Briggs kunne være ofret.

Han forlod sit hjem i London for at besøge sin læge, men forsvandt sporløst.

Hjælp fra forskere og hospital

Samantha Hall siger, at hendes mormor, Williams niece, opfordrede hende til at se nærmere på mordsagen.

”Min familie var overbevist om, at William var Rouses offer,” siger hun til BBC News.

Politiet i Northamptonshire indvilgede i at genåbne sagen, og familien fik hjælp af forskere fra University og Leicester og The Royal London Hospital Museum, der sammenlignede dna-materiale fra familiemedlemmerne og liget i den udbrændte bil.

Det er de undersøgelser, der efter alt at dømme har opklaret mordgåden.

Enestående sag

Forskerne vil dog vente med at afsløre de sidste detaljer, indtil det omtalte tv-program er blevet offentliggjort.

”Det har været helt enestående at være med i disse undersøgelser af en så berømt og gammel mordsag. Gerningsmanden blev identificeret og dømt for længe siden, mens ofrets identitet forblev ukendt,” siger chefforsker John Bond fra University of Leicester i en pressemeddelelse.

Han tilføjer, at han er glad for at kunne give et definitivt svar til familien efter så mange år.

Følg
Jyllands-Posten
Forsiden lige nu
Annonce
Annonce
TV anbefaler
Annonce
Annonce
Kultur
Annonce
Biler
Den praktiske Volvo er på vej og vil være helt sin egen
Volvos nye XC40 er designet til moderne storbymennesker. Derfor er bilen proppet med praktiske detaljer, men også topmoderne teknik. Dansk introduktion til februar næste år. 
Se flere
Set fra sidelinjen: AGF er Superligaens mest uberegnelige hold
AGF spillede den perfekte udebanekamp i sejren over FC Nordsjælland, men den giver ingen stor tro på langvarig succes, før en fast spillestil giver resultater. Morten ”Duncan” Rasmussen presses af konkurrencen. 
Se flere

Jyllands-Posten anvender cookies til at huske dine indstillinger, statistik og målrette annoncer. Når du fortsætter med at bruge websitet, accepterer du samtidig brugen af cookies. Læs mere om vores brug her