*

Privacy Policy Jyllands-Posten anvender cookies til at huske dine indstillinger, statistik og målrette annoncer. Når du fortsætter med at bruge websitet, accepterer du samtidig brugen af cookies. Læs mere om vores brug her
Historie 25.11.2012 kl. 12:58

Svindelnummer holdt i 41 år

Den britiske opdagelse af den såkaldte Piltdown-mand har 100 års jubilæum.

For næsten præcis 100 år siden præsenterede den britiske amatørarkæolog Charles Dawson et fund for det britiske arkæologiske selskab i London, der skulle chokere de entusiastiske videnskabsmænd og endelig give Storbritannien et arkæologisk fund af verdenhistorisk betydning.

Den 18. december 1912 viste Dawson et kranie frem, som han hævdede at have fået af en arbejder i en grusgrav ved byen Piltdown i det sydligste England.

Kraniet var, hævdede Charles Dawson, omkring 500.000 år gammelt, og i en tid uden kulstof 14-datering og andre moderne metoder, tog man umiddelbart dette for gode varer. Kraniet stammede dermed fra den tidligst kendte brite, og det gjorde ifølge The Guardian heller ikke historien dårligere, at manden var blevet fundet med en form for kølle eller bat skåret fra en elefantknogle.

Bet for tyskere og franskmænd

Den første brite var med andre ord cricket-spiller, eller i hvert fald noget, der lignede. Dette var, langt om længe, et stort fund på britisk jord, og endelig havde briterne noget at vise til tyskerne og franskmændene, der i årtier havde skabt overskrifter med deres fund af tidlige mennesker som Cro-Magnon og neanderthalerne.

Det fundne kranie fik forskerne til at tro, at dette tidlige mennesker havde en forholdsvis stor hjerne, men primitive tænder og en lille kæbe. Fundet skabte sensation og overskrifter i den følgende tid, og det gjorde historien mere troværdig, at Charles Dawson havde fået den anerkendte arlæolog Arthur Smith Woodward med på at lede efter flere rester fra Piltdown-manden og hans gamle civilisation.

I de følgende år fandt de to adskillige andre effekter, der angiveligt stammede fra Piltdown-manden - herunder redskaber af sten.

40 års snyd

I løbet af de følgende cirka 40 år troede mange, at Piltdown-manden vitterligt var den tidligste brite, men efterhånden som flere og flere fund af forhistoriske mennesker blev gjort verden over, begyndte nogen at undre sig.

De mange fund matchede overhovedet ikke fundet fra Piltdown: De viste entydigt, at forhistoriske mennesker først udviklede deres kæber og derefter begyndte at få større hjerner, altså det modsatte af Piltdown-manden.

"Men mange britiske forskere tog ikke disse fund seriøst på grund af fundene fra Piltdown. De så bort fra disse opdagelser, som vi i dag ved var ægte og vigtige. Det skadede virkelig britisk videnskab," siger professor Chris Stringer fra det naturhistoriske museum i London til The Guardian.

Nye dateringsmetoder

Men trods den britiske modvilje indledte man nye tests af fossilerne fra Piltdown i slutningen af 1940'erne, denne gang med nye og mere moderne dateringsmetoder.

Ifølge det britiske naturhistoriske museum opdagede forskeren Kenneth Oakley, at Piltdown-fundene var under 50.000 år gamle, og dette affødte endnu flere undersøgelser.

Joseph Weiner og Wilfrid Le Gros Clark fra Oxford University opdagede herefter, at kraniet bestod af to dele - selve kraniet fra et menneske og kæben fra en abe. Under mikroskop kunne de ydermere se, at tænderne var blevet filet ned for at ligne mennesketænder, ligesom fundene fra Piltdown var blevet farvet for at matche den lokale jordfarve.

Billigt svindelnummer

"Den tidligste englænder viste sig ikke at være andet end et billigt svindelnummer," siger arkæologen Miles Russell til The Guardian. Svindelnummeret blev endeligt offentliggjort i 1953 og sendte mindst lige så store chokbølger gennem den britiske forskningsverden, som selve fundet havde gjort 41 år forinden.

Hvem der stod bag svindelen er der endnu stor mystik omkring, men de fleste er enige om, at Charles Dawson, der oprindeligt hævdede at have gjort opdagelsen, må anses som hovedmistænkt.

Mange andre har været sat i forbindelse med fundet og gjort til medskyldige, uden håndfaste beviser dog har kunnet ende diskussionen.

På tide at få vished

Det vil det britiske naturhistoriske museum nu gøre noget ved, hvorfor det tidligere i år igen igangsatte undersøgelser af resterne fra Piltdown-manden.

Det nye projekt skal ved hjælp af nye undersøgelser og en minutiøs gennemgang af rækkefølgen af begivenheder, der ledte til opdagelsen af Piltdown-manden, forhåbentligt finde frem til "gerningsmændene" bag svindelen.

"Problemet er, at vi efter 100 år stadig ikke ved, hvem der stod bag eller hvorfor de gjorde det. Det er på tide, at vi får vished," siger Justin Dix fra Southampton University, der vil stå for mange af de kemiske analyser.

Følg
Jyllands-Posten
Annonce
Annonce
Tilmeld dig Kultur nyhedsoverblik
forsiden lige nu
Annonce
Annonce
Annonce
Kultur
  • En dag på gangsta-kontoret

    Kendrick Lamar leverede et absolut professionelt show på både godt og ondt. Run The Jewels havde lagt op til ordleg, men ordene var på grund af lyden svære at høre.

    Fersk firserfest for de få

    Trods flere smil kom Marie Key kun 15 meter ud over kanten på den største scene.

    Skilsmisse-band helede sårene

    Mew minus guitarist gennem 20 år holdt heftig nattefest på Orange.

    Verdensstjerne og debutant på Orange Scene

    Verdens mest populære nulevende sangskriver Paul McCartney optræder lørdag aften på Roskilde Festival. Til en koncert i Amsterdam vakte han stor begejstring med et tre timer langt show med masser af sange fra tiden i The Beatles. Han hyldede undervejs John Lennon og forsøgte – forgæves – at tale hollandsk.

Annonce
Annonce
Sandt eller falsk: Her er myterne om populære rejsemål
Særligt mange af verdens kendte turistmål ligger under for forfejlede opfattelser. Det viser denne liste over nogle af de mest ikoniske rejsemål i verden. 
Se flere
Biler
Ny Juke har 600 heste
Nissan Juke? Er det ikke den der SUV, der er lillesøster til Qashqai? Jo, men det ændrer dog ikke på, at denne håndbyggede Juke med det lille ekstrabogstav R har 600 hestekræfter. 
Se flere
Festival-dagbog, dag 3: Jordens mest sexede mand forklarer sin vanvittige Instagram-profil
På dag tre på Roskilde Festival møder journalist Rasmus Palludan musikeren Father John Misty til en snak om, hvordan tidens polerede Instagram-profiler mangler et bankende hjerte. 
Se flere
Viden
Trættende forskning skal løse danskernes søvnproblemer
En gruppe forskere har gennemgået den eksisterende søvnforskning og skabt overblik over årsagerne til, at en stor gruppe danskere har problemer med at sove ordentligt. Her kan du læse deres konklusioner og få de bedste råd til at sikre dig en god nats søvn. 
Se flere