*

Prøv vores tablet-udgave

Vi kan se, at du er på en tablet. Kunne du tænke dig at læse Jyllands-Posten på vores tablet-app?

søndag 21. december 2014
Jyllands-Posten Jyllands-Posten kultur
Historie 25.11.2012 kl. 12:58

Svindelnummer holdt i 41 år

Den britiske opdagelse af den såkaldte Piltdown-mand har 100 års jubilæum.

For næsten præcis 100 år siden præsenterede den britiske amatørarkæolog Charles Dawson et fund for det britiske arkæologiske selskab i London, der skulle chokere de entusiastiske videnskabsmænd og endelig give Storbritannien et arkæologisk fund af verdenhistorisk betydning.

Den 18. december 1912 viste Dawson et kranie frem, som han hævdede at have fået af en arbejder i en grusgrav ved byen Piltdown i det sydligste England.

Kraniet var, hævdede Charles Dawson, omkring 500.000 år gammelt, og i en tid uden kulstof 14-datering og andre moderne metoder, tog man umiddelbart dette for gode varer. Kraniet stammede dermed fra den tidligst kendte brite, og det gjorde ifølge The Guardian heller ikke historien dårligere, at manden var blevet fundet med en form for kølle eller bat skåret fra en elefantknogle.

Bet for tyskere og franskmænd

Den første brite var med andre ord cricket-spiller, eller i hvert fald noget, der lignede. Dette var, langt om længe, et stort fund på britisk jord, og endelig havde briterne noget at vise til tyskerne og franskmændene, der i årtier havde skabt overskrifter med deres fund af tidlige mennesker som Cro-Magnon og neanderthalerne.

Det fundne kranie fik forskerne til at tro, at dette tidlige mennesker havde en forholdsvis stor hjerne, men primitive tænder og en lille kæbe. Fundet skabte sensation og overskrifter i den følgende tid, og det gjorde historien mere troværdig, at Charles Dawson havde fået den anerkendte arlæolog Arthur Smith Woodward med på at lede efter flere rester fra Piltdown-manden og hans gamle civilisation.

I de følgende år fandt de to adskillige andre effekter, der angiveligt stammede fra Piltdown-manden - herunder redskaber af sten.

40 års snyd

I løbet af de følgende cirka 40 år troede mange, at Piltdown-manden vitterligt var den tidligste brite, men efterhånden som flere og flere fund af forhistoriske mennesker blev gjort verden over, begyndte nogen at undre sig.

De mange fund matchede overhovedet ikke fundet fra Piltdown: De viste entydigt, at forhistoriske mennesker først udviklede deres kæber og derefter begyndte at få større hjerner, altså det modsatte af Piltdown-manden.

"Men mange britiske forskere tog ikke disse fund seriøst på grund af fundene fra Piltdown. De så bort fra disse opdagelser, som vi i dag ved var ægte og vigtige. Det skadede virkelig britisk videnskab," siger professor Chris Stringer fra det naturhistoriske museum i London til The Guardian.

Nye dateringsmetoder

Men trods den britiske modvilje indledte man nye tests af fossilerne fra Piltdown i slutningen af 1940'erne, denne gang med nye og mere moderne dateringsmetoder.

Ifølge det britiske naturhistoriske museum opdagede forskeren Kenneth Oakley, at Piltdown-fundene var under 50.000 år gamle, og dette affødte endnu flere undersøgelser.

Joseph Weiner og Wilfrid Le Gros Clark fra Oxford University opdagede herefter, at kraniet bestod af to dele - selve kraniet fra et menneske og kæben fra en abe. Under mikroskop kunne de ydermere se, at tænderne var blevet filet ned for at ligne mennesketænder, ligesom fundene fra Piltdown var blevet farvet for at matche den lokale jordfarve.

Billigt svindelnummer

"Den tidligste englænder viste sig ikke at være andet end et billigt svindelnummer," siger arkæologen Miles Russell til The Guardian. Svindelnummeret blev endeligt offentliggjort i 1953 og sendte mindst lige så store chokbølger gennem den britiske forskningsverden, som selve fundet havde gjort 41 år forinden.

Hvem der stod bag svindelen er der endnu stor mystik omkring, men de fleste er enige om, at Charles Dawson, der oprindeligt hævdede at have gjort opdagelsen, må anses som hovedmistænkt.

Mange andre har været sat i forbindelse med fundet og gjort til medskyldige, uden håndfaste beviser dog har kunnet ende diskussionen.

På tide at få vished

Det vil det britiske naturhistoriske museum nu gøre noget ved, hvorfor det tidligere i år igen igangsatte undersøgelser af resterne fra Piltdown-manden.

Det nye projekt skal ved hjælp af nye undersøgelser og en minutiøs gennemgang af rækkefølgen af begivenheder, der ledte til opdagelsen af Piltdown-manden, forhåbentligt finde frem til "gerningsmændene" bag svindelen.

"Problemet er, at vi efter 100 år stadig ikke ved, hvem der stod bag eller hvorfor de gjorde det. Det er på tide, at vi får vished," siger Justin Dix fra Southampton University, der vil stå for mange af de kemiske analyser.

Følg
Jyllands-Posten
Annonce
Annonce
Tilmeld dig Kultur nyhedsoverblik
forsiden lige nu

Medie: FBI støttede hemmelige forhandlinger med Islamisk Stat

En amerikansk advokat forhandlede forgæves med Islamisk Stat om at få frigivet gidslet Peter Kassig.

Taliban har optrappet krigen - befolkningen betaler prisen

Søndag dræbte Taliban i Afghanistan syv politibetjente i en indædt kamp mod landets sikkerhedsstyrker.

Obama: Putin sidder med en massiv økonomisk nedgang

USA's præsident mener, at hans russiske kollega ikke har grebet om den aktuelle krisesituation i Ukraine.

Norges håndboldjenter er tilbage på EM-tronen

De heroisk kæmpende spaniere kunne ikke hænge med Norge, som derfor vandt sin sjette guldmedalje i deres syvende EM-finale i træk.

Skuddræbt i Høng ville køre betjent ned

Manden, der søndag blev skudt af politiet, havde påkørt en betjent og ville køre en anden ned, siger forsvarer

Trafikulykke koster 89-årig livet

En ældre kvinde blev søndag eftermiddag dræbt, da to biler kørte sammen i vejkryds.
Annonce
Annonce
Annonce
Kultur
  • Dansk superheltefilm slås med pengetunge konkurrenter

    Den debuterende filminstruktør Ask Hasselbalch fik stor international succes med superheltefilmen ”Antboy” sidste år. Nu følger han op med toeren ”Antboy: Den Røde Furies Hævn”, hvis historie skal konkurrere med de pengetunge superheltefilm fra USA.

    Bach fik juleglæden til at boble

    Københavns Drengekor og fire velsyngende solister fejrede julens komme med jubeltoner – stærkt hjulpet af de veloplagte musikere i Copenhagen Phil.

    De smadrede alt på scenen – hvorefter guitaristen forsvandt sporløst

    Manic Street Preachers smadrede alle deres instrumenter under en koncert i London for præcis 20 år siden. Tilbage står bandets udødelige hovedværk ”The Holy Bible”, som netop er blevet genudgivet i en flot jubilæumsversion.

    Det spørger vi Google om

    I denne uge blev listen over danskernes hyppigste Google-søgninger offentliggjort. Den vidner om, hvilke spørgsmål der egentlig ligger menneskebarnet på sinde.

Annonce
Annonce