Prøv vores tablet-udgave

Vi kan se, at du er på en tablet. Kunne du tænke dig at læse Jyllands-Posten på vores tablet-app?

Privacy Policy Jyllands-Posten anvender cookies til at huske dine indstillinger, statistik og målrette annoncer. Når du fortsætter med at bruge websitet, accepterer du samtidig brugen af cookies. Læs mere om vores brug her
søndag 20. april 2014
Jyllands-Posten Jyllands-Posten kultur
Historie 24.11.12 kl. 08:32

Fugle holdt modet oppe hos krigsfanger

For første gang fortælles den detaljerede historie om fangerne, der også er knyttet til en af historiens mest vovede flugter.

"Jeg har aldrig set sådan et syn før."

Skrev nygifte John Buxton betaget til sin kone, da han netop havde set en flok på omkring 15.000 lærker passere hen over hovedet på ham.

Buxton skrev ikke linjen til sin kone under en ornitologisk udflugt i Sydengland.

Han, der havde rang af sekondløjtnant i den britiske hær, delte oplevelsen med sin kone, mens han var krigsfange i en trøstesløs tysk lejr.

Holdt modet oppe

Buxton var en af de omkring 200.000 allierede soldater, der måtte leve under kummerlige forhold i en tysk fangenskab under Den Anden Verdenskrig.

Livet i fangelejrene var hårdt, men en gruppe britiske soldater fandt på noget, der kunne holde modet oppe hos dem selv og deres medfanger. Foto: AP

Mange bukkede under for sult og sygdomme i de barske lejre, men ikke den britiske officer, der fandt en ganske effektiv måde at holde modet oppe.

En metode, der satte ham i stand til at bevare både selvrespekt og livsglæde.

Både hos sig selv og sine medfanger.

Han observerede fugle.

Ny bog

Historien om fugleentusiasterne er kendt, men har aldrig tidligere været beskrevet så detaljeret som i Derek Niemanns bog "Birds in a Cage", der netop er udgivet på den britiske avis The Telegraphs forlag.

Birds in a Cage

Bogforside Birds in a Cage.jpg

Du kan bestille bogen via dette link

Bogen bygger på en lang række notater, breve og dagbøger, som efterladte til de britiske krigsfanger har stillet til rådighed for forfatteren.

Behjælpelige fangevogtere

De tilfangetagne fuglekiggere brugte hver eneste papirlap, de kunne komme i nærheden af - eksempelvis bagsiden af cigaretpakker - til at nedskrive deres fugleobservationer.

Som hovedregel besværliggjorde de tyske vagter fugleinteressen for fangerne - for eksempel ved at begrænse udetilladelsen.

Men der fandtes faktisk også flere tilfælde, hvor fuglekiggerne fik hjælp af deres tyske fangevogtere, der delte interessen for fugle.

Agerede udkigsposter

Fuglene var ikke bare tidsfordriv for krigsfangerne.

Der er bl.a. flere eksempler på, at de prioriterede deres bøger med fuglenotater højere end mad, når de skulle pakke deres rygsække for at forlade de tyske fangelejre.

Og ikke nok med at fangerne foretog bemærkelsesværdige studier af fugle, så brugte de også interessen som dække, når de agerede udkigsposter for fanger på flugt.

Film om flugten

I 1943 blev en anden passioneret fuglekigger, løjtnanten John Barrett, sendt til Stalag Luft III, hvor han mødte kaptajnen Barney Thompson.

Sammen fik de indflydelse på en af de mest berømte fangeflugter under Anden Verdenskrig.

En flugt, som der siden er blevet lavet flere film om - "The Wooden Horse" og "The Great Escape".

The Wooden Horse

Wooden Horse plakat.jpg

Den britiske film "The Wooden Horse" fra 1950 bygger på bogen af samme navn af Eric Williams. Den blev instrueret af Jack Lee, mens skuespillere som Leo Glenn, Anthony Steel og David Tomlinson medvirkede. I øvrigt var danske Lis Løwert også med på rollelisten.

Flugten fra Stalag

I Stalag Luft III havde tyskerne stillet en stor plint til rådighed, så fangerne kunne få motion.

Hver dag blev det aflange gymnastikredskab båret hen til det samme sted, og hver dag gemte en mand sig inden i den for at lade sig falde ned på jorden, fjerne et skjult dæksel og udgrave stadig mere af en tunnel.

Alt imens vagternes opmærksomhed var rettet mod de motionsdyrkende fanger, som sprang over plinten.

"Den store flugt"

Mens tunnellen blev udgravet noterede fuglekiggeren Barney Thompson, hvornår der var vagtskifte. Og ingen af vagterne mistænkte ham for andet end at være på udkig efter fugle.

Og projektet viste sig at bære frugt.

Barney Thompson og John Barrett formåede sammen med en tredje fange en aften i oktober at flygte gennem tunnellen under plinten og vende tilbage til England.

Natten til den 25. marts 1944 blev det til "Den store flugt," hvor 76 fanger undslap gennem den 102 meter lange tunnel. Men kun tre af fangerne slap væk, mens resten blev fanget, og 50 af dem blev henrettet efter ordre fra Hitler.

Flugten bragte dem i øvrigt via København, hvor den danske modstandsbevægelse hjalp dem til Sverige.

Ornitologisk karriere

Efter Anden Verdenskrig sluttede, bevarede flere af fuglekiggerne kontakten.

Og interessen for fugle.

Fuglekiggeriet i krigsfangelejrene blev for flere et springbræt til en ornitologisk karriere.

John Barrett dedikerede sit liv til naturundervisning, mens John Buxton skrev fuglebogen "The Redstart" (Rødstjerten) - en af det 20. århundredes bedste naturhistoriebøger.

Følg
Jyllands-Posten
Annonce
Annonce
Tilmeld dig Kultur nyhedsoverblik
Kultur lige nu
Tophistorie

Excentrisk stjerne er faldet til patten

For over 20 år siden forlod han selskab i vrede og ændrede sit navn i protest.
forsiden lige nu

Danske firmaer strutter af sundhed

Kreditværdigheden i erhvervslivet er nu højere end i flere år.

Palæstinensere truer med at opløse selvstyre

Fredsprocessen i Mellemøsten er igen i hårdknude. Palæstinenserne er ved at have fået nok.

Bokseren Rubin Carter er død

Rubin "Hurricane" Carter, der efter uretfærdig retssag sad fængslet i 19 år i USA, er død.

Otte meldes dræbt ved flyulykke i Finland

Mindre fly er styrtet ned i Finland. Otte meldes dræbt, mens tre reddede livet via faldskærm.

"Pludselig vinkede alle soldaterne til mig"

Danske Torben Dahl løb for en uge siden et noget specielt maraton i Nordkorea.
Annonce
Annonce
Annonce
Kultur
  • Ung dansker med succes i Tysklands kunstverden

    Johan Holten begyndte som balletdanser i Hamborg. I dag er den 38-årige dansker et varmt navn i den tyske museumsverden.

    En pragt uden lige

    Udstillingen af den venetianske renæssancemaler Veronese på National Gallery i London er en frydefuld, livlig og henrykkende oplevelse.

    Voldsomt underholdende sump-roman

    Karen Russels Pulitzer-nominerede ”Sumplandia” er grin og gru tilsat en knivspids livsvisdom.

    Når kunstnere er på hotel

    Room Service: Drømme og magi. Der er hoteller alle vegne, men de er også noget særligt. En udstilling i Baden-Baden, der inddrager byens herberger, kredser om et mindre belyst fænomen – på kunstnerisk vis.

Annonce
Annonce