*

Dette er en blog: Jyllands-Posten har flere end 25 bloggere tilknyttet jp.dk/blogs. Det er eksterne debattører og politikere, som skriver i egen ret. Blogholdet er meget bredt sammensat, og holdningerne spænder vidt.

Tabuet i mine trusser

For få uger siden løj jeg en skotte lige op i ansigtet på grund af ting, der foregik i mit underliv. Det gør jeg ikke igen.

Skotten Bill, en flink enkemand på 87 år, havde valgt samme thailandske strand som feriedestination som min kæreste og jeg. Og eftersom han nogle dage i træk havde slumret alene i en liggestol ved siden af os, inviterede vi ham på en drink. Det kvitterede han venligt for ved at invitere os på en snorkletur ved et koralrev i nærheden. Jeg havde aldrig prøvet at snorkle og havde meget lyst. Alligevel takkede jeg nej tre dage i træk. Jeg havde nemlig ”hovedpine” den ene dag og ”madforgiftning” de to næste. At jeg egentlig havde menstruation – og en voldsom en af slagsen – løj jeg om. For jeg har altid, siden puberteten, løjet, når jeg på grund af menstruationssmerter ikke har kunnet deltage i sociale aktiviteter eller indimellem har været ude af stand til at gå i skole eller komme på arbejde. Det samme har de fleste kvinder, jeg kender. Ikke over for familien, kæresten eller veninden, men over for offentligheden, den fremmede og, især, chefen. Situationen med Bill mindede mig om det faktum. Og om, at …

… det er skørt

Én ting er jo for 25 år siden at få sin første menstruation, blive mobbet første gang, man bløder igennem sin hvide pubertetskjole og lære af sine jævnaldrende veninder, at man ikke har menstruation, men at man ”har sit lort” (tak til halvfemserne for det elegante udtryk). At jeg lærte at tie om eller være småflov over min menstruation skyldtes ikke, at mine forældre opdrog mig til det (tværtimod), men at min omverden gjorde. En anden ting er så at vokse op, blive 40 og stå i 2017 i en ellers frisindet lige-ved-og-næsten-ligestillingstid, og STADIG føle, at man skal tie om sin menstruation – ikke mand og kvinde imellem, men kvinde og offentlighed imellem. Vi taler kun om menstruation, når ”feministerne truer med at fribløde fællesskabet til grunde”. Vi taler ikke (nok) om den som en naturlig del af hverdagen – og så SLET ikke af karrieren.

For eksempel har jeg stort set aldrig oplevet en kvinde melde afbud til en fest eller fødselsdag på grund af menstruation, medmindre hun kendte vært(ind)en godt. Jeg har heller aldrig oplevet en kvinde sige til sin chef, at hun må blive hjemme eller arbejde på lavt blus en dag eller to på grund af menstruationssmerter. Det har jeg heller aldrig selv turdet gøre. Er vi nødsaget til at tage en hjemmedag, fordi vi løber rundt i smertefuld pendulfart mellem seng og toilet for at vatinddæmme blodfloden i underlivet, siger vi i stedet, at vi har ”lidt ondt i halsen”, er ”utilpasse” eller har ”madforgiftning”. For vi ved, at det at bære rundt på forkølelsesvira eller, ja, have diarré, er noget ens (ofte) mandlige chef kan sætte sig ind i. Det er i øvrigt også mere ”gyldige” grunde i dagens Danmark. Mig bekendt er der i hvert fald ingen arbejdsplads herhjemme, der endnu har vist sig åben for officielt at acceptere menstruationssmerter som fraværsgrund. Det ville ellers være opløftende. Mange, også politikere, synes jo, at det er noget værre noget, at kvinder har flere ”sygedage” end mænd og forstår det ikke, fordi alle, uanset køn, jo SKAL yde præcis det samme på jobbet hver dag, uge og måned (efter mandlig standard forstås). En af årsagerne er imidlertid, som sygefraværsforsker Merete Labriola siger, at ”flere kvinde tager en til to sygedage om måneden på grund af menstruationssmerter og underlivsproblemer … Det er tabuiseret at tale om, men der er altså nogle biologiske forskelle, uanset om vi vil det eller ej”… Men den pointe passer ikke ind i tidens syn på ligestilling, så den ties ihjel.” Nemlig. Mere end et par af veninder har af samme grund frarådet mig at skrive dette indlæg om menstruation.

Men den gør stadig lige ondt i 2017 

At blive hjemme i sin seng på grund af menstruationskramper eller ”lavpræstere” to-tre dage om måneden og indhente det forsømte i dagene efter, sker derfor også for alle mulige kvinder alle vegne. Vi taler bare ikke særlig åbent om det. Og det er uheldigt. For selvom langt størstedelen af kvinder fint kan have menstruation og arbejde samtidig, er der jo stadig en del, der på førstedagen har så stærke smerter, at de er ude af stand til at forlade sengen. Og for dem (og os) kan det være et problem, at menstruationssmerter ikke er en legitim grund til fravær, en hjemmearbejdsdag eller andre former for fleksibilitet på arbejdspladserne. Det burde det være. For det ville, tror jeg, motivere kvinderne mere og aftabuisere menstruation på flere niveauer, arbejdsmæssige som sociale og private. 

Forstå mig ret: Jeg mener ikke, at kvinder skal vises hensyn ud over alle grænser på grund af deres menstruation. Men vi kunne godt begynde at tænke bare LIDT ud af boksen og ned i bindet: I lande som Indonesien og Japan giver man kvinder ”menstruationsorlov”, hvorved menstruationsfravær ikke tæller som sygedage. Og i bl.a. Canada og UK diskuterer man tilsyneladende livligt fordele og ulemper ved lignende ordninger. Det kan meget vel være, at det er at gå for langt. Men slet ikke at diskutere eller blot afprøve alternative måder at indrette os på, er at gå for kort. At kvinder i generationer har kæmpet for adgang til og ligebehandling på arbejdsmarkedet betyder jo IKKE, at vi ikke kan indrette arbejdsmarkedet, så det tager et ”biologisk hensyn” om ikke andet i de en-to dage, hvor smerterne for nogle kvinder er grænsende til tortur. Tværtimod.

Færdig med at lyve 

Jeg er klar over, at det at lyve om sin menstruation for en fremmed skotte på en strand i Thailand ikke er det samme (og ikke er nær så slemt) som at skulle lyve for sin chef i Danmark. Men for mig er det to sider af samme sag. Så længe vi ikke taler om menstruation offentligt og ikke forliger os med tanken om, at menstruation ikke behøver at være lig med ineffektive medarbejdere eller ”det svage køn”, hvis vi indretter os anderledes, vil tabuet og uligheden bestå og gennemsyre alt andet. Det absurde i mine egne mangeårige menstruationsfortielser gik sjovt nok først rigtig gik op for mig i mødet med skotske Bill på stranden i Thailand. Og jeg blev rigtig træt af dem. For jeg er immervæk 40 og burde være færdig med at lyve. Det lykkedes mig at snorkle ud til det smukke rev på fjerdedagen. Heldigvis. Hvor rare Bill er nu, ved jeg ikke med sikkerhed. Men jeg ved, hvor mit eget tabu er – og skyller det hermed ud i toilettet.

Følg
Jyllands-Posten
Velkommen til debatten
  • Når du kommenterer, accepterer du Jyllands-Postens debatregler
  • Har du spørgsmål? Find svaret her
Profil
Annika Smith (f. 1976) er uddannet sociolog og er oprindeligt fra Færøerne. Hun har været ansat i FN og EU-systemet og er til daglig engageret i SF, hvor hun har været en del af landsledelsen og stedfortrædende medlem af Folketinget. I øjeblikket er hun kandidat til kommunal- og regionsrådsvalget i Hovedstaden. Annika blogger om samfund og politik med ræverødt og refleksivt blæk.
Seneste blogs
Af Jens-Kristian Lütken
17.10.17, 15:55
Politiet får ikke adgang til Europols databaser på mobilen Læs mere
Af Signe Munk
17.10.17, 14:45
Giv det perfekte menneske en fuck-finger. I stedet for at bygge glansbillederne op, så skal vi lade dem krakelere. Bare lidt. Læs mere
Af Jaleh Tavakoli
17.10.17, 13:01
Som et forsvar for shariaråd siger detektors vært, at de kun er rådgivende organer som rådgiver i religiøse spørgsmål, og at det intet har med afgivelsen af domme at gøre. Det er direkte misinformation. Læs mere
Af Morten Uhrskov Jensen
16.10.17, 23:28
Jeg giver Nye Borgerlige en chance til at vise, hvad de kan. Læs mere
Af Harun Demirtas
16.10.17, 18:42
Når du åbner dørene op for nye moskeer og imamer, selv om du ikke en gang har styr på dem, der er i Danmark i forvejen, som opfordrer til drab på jøder tre gader væk fra synagogen, låser du mange jøder indendørs med beskyttelse fra politi og militær. Læs mere
Af Jens Kindberg
16.10.17, 11:56
Vi konkurrer i forvejen med andre lande. Lad os konkurrere noget mere internt. Læs mere
Af Josephine Fock
16.10.17, 09:59
Der er brug for indsatser, der øger trivslen hos de børnefamilier, som har oplevet krig og flugt på alt for nær hold. Det kræver, at regeringen udvider sit stramme fokus på beskæftigelse. Læs mere
Af Louis Jacobsen
15.10.17, 21:04
Der er mange på det fag- og ufaglærte arbejdsmarked, der gerne vil efteruddanne sig. Men vil vi have et arbejdsmarked, hvor det er let at hyre og fyre? Et arbejdsmarked, hvor vi altid skal være klar til at rykke os? Så må vi også indrette efteruddannelserne derefter. Læs mere
Af Katrine Winkel Holm
15.10.17, 14:59
Martin Ågerup sammenligner burkaen med Muhammedtegningerne – og så går det galt. Læs mere
Af Jaleh Tavakoli
15.10.17, 10:59
Det vil ikke lykkes med en taktisk tilgang til islam, for så længe muslimer bliver ved med at kalde sig muslimer, uden at ændre på islam, så har vi de problemer vi har i dag, og det vil kun blive værre. Læs mere

Jyllands-Posten anvender cookies til at huske dine indstillinger, statistik og målrette annoncer. Når du fortsætter med at bruge websitet, accepterer du samtidig brugen af cookies. Læs mere om vores brug her